Conoce la historia de las mujeres samurai del Japón feudal que fueron borradas de la historia

Mientras que la mayoría de las mujeres japonesas estaban sujetas a las rígidas expectativas sociales de la domesticidad, las guerreras onna-bugeisha eran conocidas por ser tan fuertes, capaces y valientes como sus homólogos masculinos.

Era el otoño de 1868, y para los guerreros samurai del clan Aizu en el norte de Japón, la batalla estaba en el horizonte. A principios de año, el samurai Satsuma había dado un golpe de estado, derrocando al gobierno de Shogunate y entregando el poder a un nuevo emperador, Mutsuhito , de 15 años , quien no estaba perdiendo tiempo en reemplazar las formas feudales del gobernante Tokugawa con una radicalmente moderna. estado. Después de un largo verano de combates, las fuerzas imperiales llegaron a las puertas del castillo de Wakamatsu en octubre para sofocar la resistencia, sitiando el bastión con 30.000 soldados. Más allá de sus muros, 3.000 guerreros desafiantes se prepararon para la batalla final.

Mientras los Aizu luchaban valientemente desde las torres y trincheras, la mayoría de las mujeres permanecían detrás de escena , dedicando sus energías a cocinar, vendar y extinguir balas de cañón que golpeaban el castillo día y noche. Pero para Nakano Takeko, una mujer guerrera onna-bugeisha , la defensa de primera línea fue el único curso de acción. Enfrentado a la poderosa fuerza armada del ejército imperial, Takeko lideró una unidad no oficial de 20-30 mujeres en un contraataque contra el enemigo, derribando al menos a cinco oponentes con su naginata.Cuchilla antes de llevar una bala fatal al pecho. Con sus respiraciones moribundas, Takeko le pidió a su hermana que la decapitara, para que su cuerpo no fuera tomado como un trofeo. Fue enterrada bajo un árbol en el patio del templo de Aizu Bangmachi, donde ahora hay un monumento en su honor.

A lo largo de la historia, la mayoría de las mujeres japonesas estaban sujetas a las rígidas expectativas sociales del matrimonio, la domesticidad y la maternidad, pero también existían mujeres guerreras como Takeko, que se sabía que eran tan fuertes, capaces y valientes como sus homólogos masculinos. Pertenecían a la clase bushi , una clase noble de guerreros japoneses feudales, y ayudaron a establecer nuevas tierras, defender su territorio e incluso tenían el derecho legal de supervisar las tierras como jito (administradores). Eran excepcionalmente expertos en combate; entrenado en el uso de la daga Kaiken , la naginata , la espada de asta y el arte del tantōjutsucuchillo de pelea. Siglos antes del surgimiento de la clase samurai en el siglo XII, estas mujeres pelearían en tiempos de guerra para proteger sus hogares, sus familias y su profundo sentido del honor.

Después de la Restauración Meiji en 1868, una nueva era de gobierno imperial que representaba la modernización, la industrialización y la occidentalización, la clase samurai que una vez valientemente protegió a la nación cayó del poder, y el legado de la onna-bugeisha igualmente temible se desvaneció de la vista. . Mientras tanto, los occidentales reescribieron la historia de la cultura guerrera japonesa, pasando por alto las búsquedas heroicas de la onna-bugeisha y elevando, en cambio, representaciones exageradas de samurai masculinos y mujeres japonesas serviles, vestidos con kimono y obi estrechamente ligado . De hecho, el historiador Stephen Turnbull considera que “las hazañas de las guerreras son la mejor historia no contada en la historia del samurai”.

La historia de la onna-bugeisha , que literalmente significa “mujer guerrera”, se remonta al 200 dC, cuando la emperatriz Jingū, tras la muerte de su marido, el emperador Chūai, tomó el trono y dirigió una invasión de Silla. (Corea del día moderno). Mientras que los académicos han especulado acerca de la validez de Jingū como una figura histórica, su leyenda es irresistible: una temible guerrera samurai que desafió las normas sociales de su tiempo, se dice que Jingū estaba embarazada del futuro emperador cuando ató su cuerpo. Ropa de hombre, y montó en la batalla. La expedición tuvo éxito y, a su regreso, se dice que la primera emperatriz sometió las revueltas y gobernó durante los siguientes 700 años hasta la edad de 100 años.

En los siglos quinto y sexto, referidos por algunas fuentes como la “ Época de la Reina s”, Japón fue guiado por una sucesión de emperatrices poderosas, y en el siglo XII, Turnbull señala que la clase Samurai, con su inquebrantable lealtad, El espíritu marcial y la devoción a una muerte honorable volvieron a estar a favor, “empleados como guardias y ejércitos privados por la corte imperial”. Entre 1180-1185, los conflictos entre las dinastías samurai rivales de Minamoto y Taira dieron lugar a una de las más importantes. Mujeres guerreras famosas en la historia japonesa: Tomoe Gozen . El Heike Monogatari , una crónica medieval de la Guerra Genpei, da una descripción particularmente vívida de los personajes: “Tomoe tenía el pelo largo y negro y una tez clara, y su rostro era muy encantador”cuenta el texto : “además, ella era una jinete intrépida a la que ni el caballo más feroz ni el terreno más accidentado podían consternar, y tan hábilmente manejaba la espada y el arco que era un rival para mil guerreros”. Los talentos expertos de Gozen incluyen el tiro con arco y el caballo. montar a caballo, y el arte de la katana , una larga y tradicional espada samurai.

Particularmente interesante acerca de Gozen: fue una de las pocas guerreras que participó en una batalla ofensiva, conocida como onna-musha , en lugar de la lucha defensiva más común entre las onna-bugeisha tradicionales . En 1184, llevó a 300 samurai a una feroz batalla contra 2,000 guerreros del clan Tiara que se oponían, y durante la Batalla de Awazu más tarde ese mismo año, mató a varios adversarios antes de decapitar al líder del clan Musashi y presentar su cabeza a su maestro, el general Kiso Yoshinaka. . La reputación de Gozen era tan alta, se dice que Yoshinaka la consideraba la primera general de Japón.

A pesar del registro histórico mínimo, la evidencia arqueológica reciente sugiere que Gozen puede no haber sido una rareza. La excavación de tres montículos de cabezas ha descubierto una importante participación femenina en la batalla, lo que ha hecho que la exclusión de onna-bugeisha de los libros de historia resulte en un mayor alivio. Por ejemplo, las pruebas de ADN en 105 cuerpos excavados en la Batalla de Senbon Matsubaru entre Takeda Katsuyori y Hojo Ujinao en 1580 revelaron que 35 de ellos eran mujeres. De acuerdo aTurnbull , los detalles de la excavación confirman que las guerreras estaban casi seguramente presentes en el campo de batalla.

El advenimiento del período Edo a principios del siglo XVII supuso un gran cambio para el estatus de la mujer en la sociedad japonesa. Durante estos años, la filosofía neoconfuciana dominante y el creciente mercado matrimonial anunciaron un cambio radical para la onna-bugeisha , cuyo estatus de temibles guerreros se oponía al nuevo orden de paz, estabilidad política y rígida convención social. La cultura guerrera anterior evolucionó hacia un nuevo código de conducta, conocido como bushido,lo que significa “el camino del guerrero”. Los hombres samurai, antes ocupados en conflictos feroces, se convirtieron en burócratas del Imperio, mientras que las mujeres, especialmente hijas de nobles y generales, debían vivir una vida de obediencia pasiva como esposas y madres obedientes. Prohibido de viajar y participar en la batalla, los onna-bugeisha se encontraron a sí mismos enfrentándose a un sacrificio personal de un tipo completamente diferente.

El historiador Ellis Amdur señala que una vez que una mujer bushi de esa época se casó, era costumbre que ella llevara su naginata a la casa de su esposo, pero la usara solo para el entrenamiento moral. Era un “emblema de su papel en la sociedad” y un medio para inculcar “las virtudes idealizadas necesarias para ser una esposa samurai”: fuerza, sumisión y, sobre todo, resistencia. “La práctica con la naginata “, continúa Amdur, “fue un medio de fusionarse con un espíritu de sacrificio, de conectar con los ideales sagrados de la clase guerrera”. La capacitación en artes marciales, por lo tanto, era un medio para que practicara una mujer la servidumbre hacia los hombres de la casa, y cultivar una vida ordenada y domesticada, libre de las energías de la guerra.

A pesar de la nueva era de la burocracia, la mitad del siglo XVII marcó un renacimiento para la onna-bugeisha . La regla del shogunato Tokugawa trajo un enfoque renovado en el entrenamiento de mujeres samurai en combate especializado, mientras que las escuelas se abrieron alrededor del Imperio enfocándose en el arte de la naginata como un método de entrenamiento moral. Durante este período, las mujeres también aprendieron a proteger a sus aldeas con un nuevo grado de independencia, viendo las amenazas como lo habían hecho siglos antes. En el momento de las últimas batallas entre el gobernante clan Tokugawa y las fuerzas imperiales a finales del siglo XIX, se había creado un cuerpo femenino especial conocido como Jōshitai , gobernado por nada menos que el onna-bugeisha.Nakano Takeko. Después de un asedio largo y amargo, asaltaron las fuerzas imperiales con el samurai Aizu, proporcionando el refuerzo necesario al castillo de Wakamatsu.

La Batalla de Aizu es considerada como la última batalla de la onna-bugeisha , aunque su legado vive hoy de formas pequeñas pero significativas. Cada año, durante el festival anual de otoño de Aizu, las niñas japonesas participan en una procesión para honrar la memoria de Nakano Takeko y su ejército de mujeres, mientras que las hazañas heroicas de la emperatriz Jingū, la primera mujer en aparecer en un billete japonés (en 1881 ), sigue siendo una gran fuente de orgullo nacional . Quizás el mayor tributo a la excepcional fuerza y ​​valentía del onna-bugeisha proviene de la épica histórica de Heike Monogatari ,cuya representación del venerado guerrero Tomoe Gozen dice: “Era una guerrera con un valor de mil, lista para enfrentar a un demonio o un dios, montada oa pie”.

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