En China, la gente no está en venta, pero sí en alquiler

Wang Wenzi es una estudiante universitaria de 19 años de la escénica ciudad de Hangzhou, en el sur de China. De día, ella va a clase y sale con amigos. Por la noche, se alquila a extraños, en su mayoría hombres, por unos $ 15 por hora. Ella se reúne con ellos a través de una plataforma móvil llamada kuai lai zu wo, o Quick Come Rent Me, la última empresa china que comienza a caminar por una línea fina entre la red social y el servicio sexual ilegal.

En China, donde las aplicaciones móviles están acumulando grandes cantidades de tráfico y dinero, y donde la competencia por los usuarios, especialmente los jóvenes, se está calentando, no es sorprendente que algunos hagan lo que sea necesario para tener éxito. Eso incluye aplicaciones que presentan un peligro real para la prostitución, incluso la violación. El gobierno chino ha participado en una campaña de larga duración contra la pornografía en línea. Pero el florecimiento de plataformas como Quick Come Rent Me muestra los límites de lo que el gobierno de China ha estado dispuesto o ha podido lograr hasta ahora.

Quick Come Rent Me, al igual que docenas de servicios similares, opera a través de una cuenta pública en la aplicación móvil WeChat, un servicio de chat muy utilizado que también actúa como plataforma para otras aplicaciones. No es el primero; El negocio de alquiler de personas en línea ha sido popular en China durante varios años. Para el 2011, los usuarios del sitio de compras Taobao ya podrían “alquilar” un novio o novia temporal, a menudo durante reuniones familiares en las vacaciones del año nuevo lunar, para desviar la presión de los padres para encontrar un cónyuge. Mas recientemente, el negocio de alquiler se ha convertido en una parte más regular de la socialización y las citas, y las nuevas empresas en este espacio incluso han ganado fondos de inversores ángeles. Una búsqueda de la frase “alquilar personas” en WeChat reveló 38 cuentas públicas que permiten a los usuarios alquilar personas por horas como compañeros en actividades como comer y mirar televisión.

Estas actividades no son necesariamente tan inocuas como suenan, y las plataformas a menudo anuncian sus servicios utilizando un lenguaje codificado, lo que pone en peligro la posibilidad de tener relaciones sexuales. Una plataforma llamada Rent a Girl, por ejemplo, describe sus servicios como “citas mágicas” donde los usuarios pueden “alquilar a una persona para que lo acompañe a jugar, comer, cantar karaoke, incluso enamorarse”. Y en abril, Quick Come Rent Yo lancé un nuevo servicio llamado jiaochuang , literalmente, “cama de llamada”. El término significa despertar a alguien por la mañana, pero también significa gemir durante el coito. El anuncio publicitario presenta a una mujer con poca ropa y lema: “No importa lo difícil que sea la llamada, no podrás colgar”. Sutil.

Según el cofundador de Quick Come Rent Me, Fan Yulong, “si descubrimos un mal comportamiento, eliminamos de inmediato el perfil del usuario”. Pero en una entrevista de marzo, Fan dijo que solo se habían eliminado unos 20 perfiles en la plataforma, lo que de ser cierto lo haría. constituyen una porción muy pequeña de los aproximadamente medio millón de usuarios de la aplicación. Los usuarios que registran un perfil para alquilarse se someten a un proceso de verificación y algunos perfiles no están aprobados. La plataforma permite, pero no requiere, que los usuarios carguen sus ID para la autenticación de nombre real. No hay un “informe” en la parte inferior de las páginas de perfil; los usuarios deben comunicarse con una cuenta de WeChat separada para que el servicio al cliente informe sobre el mal comportamiento.

Las aplicaciones como Quick Come Rent Me ocupan un “área gris” legal, según Zhu Wei, profesor de la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho de China en China y experto en gobernanza de Internet en China. Es legal alquilar servicios en línea. Pero “no puede alquilar su cuerpo como sujeto de un contrato [comercial]”, Zhao Zhanlin, un abogado que se especializa en la ley china del ciberespacio, dijo a la Política Exterior .

“Si alquilas un novio, una novia, una prostituta o una amante, no es un contrato válido; es ilegal.”

El quid del problema es cómo determinar la responsabilidad de las actividades ilegales que ocurren en la plataforma. “Nuestro país no ha aclarado específicamente la responsabilidad de la plataforma”, dijo Zhu. “Las regulaciones establecen claramente que si surge un problema, y ​​se descubre que la plataforma a sabiendas deja que suceda, entonces [la plataforma] es responsable. ¿Qué tipo de situación cuenta como “a sabiendas”?

La definición de “a sabiendas” pone en duda la legalidad de tales aplicaciones. Según las regulaciones de Internet de China, las plataformas son responsables de censurar la “información no saludable”, y las leyes prohíben el contenido que “propaga obscenidades, pornografía, juegos de azar, violencia, asesinato o temor, o incita a la comisión de delitos”. Pero es difícil para Quick Come Rent Yo los empleados para saber qué pasa fuera de línea cuando dos usuarios se encuentran. “Si el perfil del usuario no tiene nada de malo, pero el comportamiento real es ilegal, es muy difícil para la plataforma descubrirlo”, dijo Zhao. Y algunas nuevas empresas, agregó, son más relajadas al principio, ya que intentan construir una base de usuarios.

Es probable que crezca el escrutinio de aplicaciones como Quick Come Rent Me. La prostitución y la pornografía son técnicamente ilegales en China, aunque las peluquerías y salones de masaje que son tan comunes como los burdeles son comunes, por no decir obvio. Las autoridades chinas hacen esfuerzos periódicos para hacer cumplir las prohibiciones al arrestar a las trabajadoras sexuales y clientes, al cerrar lugares y al cerrar sitios web que publican contenido obsceno. Una campaña anual del gobierno en línea para “eliminar la pornografía, atacar rumores” se ha dirigido a sitios de pornografía y otros contenidos en línea que se consideran objetables, incluida la aplicación de citas china Momo, similar a Tinder. Nueva agencia estatal Xinhua golpeóMomo en abril de 2014, describiéndolo como “base móvil” para el comercio sexual, aunque sigue funcionando. Por el contrario, YY.com, una plataforma para anfitrionas en línea que viven-stream de video chats y cantar canciones para los fans masculinos cautivado, guarda en sí de ser cerrado por la detección de contenido en el sitio y multar azafatas que publican vídeos abiertamente sexual.

Al igual que con muchos sitios web de citas, los clientes que pagan Quick Come Rent Me son en su mayoría hombres. Fan le dijo a FPa través de WeChat, el 70 por ciento de los usuarios de su plataforma son hombres; más tarde, este reportero inició sesión y notó que los números listados aparecían mucho más equilibrados. En una conversación de seguimiento, Fan dijo que su sitio controlaba la cantidad de perfiles masculinos visibles en el sitio, pero luego trató de retirar ese comentario. Los hombres generalmente actúan como compradores, no como vendedores; aquellos que buscan “alquilarse” por sí solos suelen obtener un precio de alrededor de uno o dos dólares por hora, en contraste con la tarifa de $ 15 por hora de Wang Wenzi. Un hombre de 47 años de edad, que vive en la región norte de Mongolia Interior, indica en su perfil Quick Come Rent Me que “dura mucho en la cama”. (La plataforma no ha eliminado el perfil a pesar de sus referencias sexuales explícitas).

El fanático insiste en que Quick Come Rent Me ayuda a abrir la vida social para los jóvenes chinos, a quienes él dice que de otra manera a menudo se quedan en casa los fines de semana y juegan en sus teléfonos celulares. Fan agregó que la plataforma está destinada a ofrecer a los jóvenes “algo interesante y divertido” mientras les permite ganar dinero. Pero Zhu cree que Quick Come Rent Me no ha ido lo suficientemente lejos como para evitar comportamientos ilegales, y que “tan pronto como uno o dos casos” de mala conducta lleguen a los titulares, la aplicación estará en problemas. “Si tuviera que hacer una predicción”, dijo Zhu, “no durará mucho”.

CR. foreignpolicy

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