Cómo las estrellas de TikTok convierten la feminidad en una broma

Con más de 28 millones de fanáticos, Maomao Jie – chino para “Sister Maomao” – es uno de los vloggers más populares en la aplicación para compartir videos TikTok, también conocida en China como Douyin. Su cabello de color naranja neón, su acento suroeste mandarín y sus extravagantes cómicas en la vida cotidiana de las mujeres también la marcan como una de las más distintivas.

Los internautas elogian a Maomao Jie por sus representaciones humorísticas de experiencias femeninas supuestamente universales. Los clips anteriores trataron temas como citas a ciegas, compras, dieta y reuniones con amigos. En las palabras de un comentarista entusiasta: “¡Maomao Jie entiende a las mujeres mejor que ellas mismas!” Si eso parece algo extraño que decir acerca de una mujer, es porque el individuo detrás de la persona Maomao Jie  no es  una mujer: es un Un hombre de unos 20 años de la provincia de Guizhou, al sudoeste, se llama Yu Zhaohe.

Si bien puede ser el más popular, Yu es solo uno de los muchos vloggers TikTok que ganan fanáticos a través de sus interpretaciones interpretativas de la feminidad. Aunque a primera vista, estas estrellas virales pueden parecer una fuerza subversiva y potencialmente transformadora en la sociedad altamente patriarcal de China, sin embargo, la realidad es más compleja y menos optimista. A menudo, en lugar de subvertir las normas de género, sus videos sirven para reforzarlas, retratando a las mujeres exactamente como ya están representadas en los medios de comunicación tradicionales, solo en el arrastre.

La clave de la popularidad de Maomao Jie reside en la capacidad de Yu para capturar con precisión las emociones privadas que todos comparten, y luego presentarlas para una audiencia pública. Sus frases más atractivas, que incluyen líneas como “¡Tan alto!”, “¿Cuándo son más felices las mujeres? ¡Cuando disfrutas de una olla caliente! ”, Y“ Es muy raro; ¡Debo tenerlo! ”Son estereotipados, pero divertidos y relatables. En un video, Maomao Jie va a comprar un lápiz de cejas de color café. Sin embargo, mientras se acerca a la caja, está cegada por los carteles que leen “lápiz labial de edición limitada” y “Rojo brillante se ve muy bien”, mientras que el cajero la adula comparándola con la popular cantante y actriz taiwanesa Elva Hsiao. Pronto, la han visto salir con una bolsa llena de lo último en maquillaje.

Las decenas de miles de comentarios que sus videos atraen, muchos de ellos dicen cosas como “¡Maomao Jie está hablando de mí!”, Sugieren que Yu ha ideado una fórmula ganadora. Pero en última instancia es débil, y su rendimiento es más retrógrado que transgresor.

Los problemas sociales y la disidencia nunca han sido temas candentes en TikTok, que se considera un espacio creativo y está dedicado en gran parte a la diversión y la desviación de clips cortos en la vena de la ahora desaparecida plataforma de redes sociales Vine. Sin embargo, aunque los vloggers de la plataforma parecen compartir detalles íntimos de sus vidas para conectarse con los fanáticos y crear una audiencia, sería más exacto decir que TikTok es un fabricante de sentimientos sociales. La masa produce emociones comúnmente sentidas, incluida la ansiedad y la falta de pertenencia, para el consumo público, lo que proporciona a los espectadores la sensación ilusoria de que son parte de algo más grande que ellos mismos.

Dentro de los 60 segundos máximos permitidos por la plataforma, Yu afecta el aire de conversación, en parte al estructurar sus videos en torno a preguntas como “¿Son las chicas …?” “¿Eres …?” O “¿Tus amigos …?” No es como si las mujeres las vidas son en realidad una serie de pruebas universales, que involucran maquillaje, citas o peleas con tu suegra. Pero Yu y sus compañeros travestis logran mercantilizar la experiencia femenina de todos modos, en parte simplificándola a un conjunto básico de símbolos y estereotipos con los que cualquiera puede reconocer o relacionarse; Empaquetándolos en un formato corto y fácil de digerir; y luego ofrecerlos a los espectadores.

Yu no es el único vlogger masculino que se ha hecho un nombre por sí mismo en TikTok: otras cuentas populares incluyen a Dalian Laoshi Wang Bowen, la Recepción Liu Yiping y Mao Guangguang. En sus videos, estos hombres no solo se visten como caricaturas exageradas de mujeres con pelucas de colores brillantes y risas de carcajadas, sino que también cambian frecuentemente entre roles con códigos masculinos y femeninos.

Los roles masculinos tienden a caer en una de las pocas categorías en gran parte fijas, en su mayoría racionales, como el novio insensible, el maestro masculino bien vestido, el hijo “normal” de una madre loca o el espectador de cabeza fría. Sus roles femeninos, por otro lado, van desde mujeres de mediana edad que toman fotos exageradas en áreas escénicas hasta mejores amigas celosas que se pelean por un chico y chicas obsesionadas con perder peso o ir de compras. Como era de esperar, el remate y la recompensa a la broma generalmente se hacen a expensas de este último, no del primero.

De acuerdo con la teoría de Judith Butler sobre la “performatividad de género”, el género es una construcción social. Se crea y refuerza a través del desempeño repetitivo de ciertos significantes, que establece la sociedad. La sociedad busca explícitamente alcanzar y enseñar a las mujeres cómo comportarse de ciertas maneras, hasta que estas normas se conviertan en una segunda naturaleza.

En la superficie, los hombres que se desempeñan en el arrastre, como Yu y sus compatriotas, parecen subvertir estas distinciones sociales de género establecidas entre hombres y mujeres. Para Butler, arrastrar era capaz de revelar la naturaleza performativa del género: es transgresor en la forma en que redefine los mecanismos de poder y evita el binarismo de género. Después de todo, si los hombres y las mujeres pueden intercambiar sexos en el escenario, lo mismo puede ocurrir en la vida real.

“El contenido producido por Yu y otros como él es, en el fondo, un producto de normas heterosexuales y binarismo de género”. Huang Yuting, estudiante graduado.

Pero programas como el de Maomao Jie no están subvirtiendo nada. El contenido producido por Yu y otros como él es, en el fondo, un producto de normas heterosexuales y binarismo de género. Como representaciones simbólicas de la feminidad, se definen en última instancia por los estereotipos sociales preexistentes de lo que deberían ser las mujeres. Tomemos, por ejemplo, la personalidad emocional y adicta a las compras de Maomao Jie. Es menos un reflejo de la feminidad real que una reproducción de las normas de género patriarcales.

En resumen, tales actuaciones de género no cuestionan las ideas preconcebidas de la feminidad de la sociedad. En cambio, refuerzan y reafirman estas ideas. Al hacerlo, solo amplían la brecha entre hombres y mujeres al postular y propagar la noción de que existe una división definitiva y no negociable entre los sexos.

Cuando no se presenta como Maomao Jie, Yu publica videos de su vida diaria. En ellos, está claramente codificado como masculino, y su apariencia masculina, que es bastante diferente de su extravagante personaje de Maomao Jie, recibe tanto elogios de los espectadores como la histriónica de Maomao Jie. “Este tipo no solo es guapo, sino que también entiende a las mujeres. Es tan raro que a las vidas de las mujeres se les dé una voz “, dice un comentario representativo. A sus fanáticos no parece importarles que su comprensión de las “vidas de las mujeres” se reduzca a regurgitar los tics estereotipados y hablar de compras.

Es desafortunado, pero el estado actual de los videos de arrastre y travestismo es menos un desafío para el binario de género que una solidificación de las normas y estereotipos de género. Dada su naturaleza, los videos cortos y orientados a la viralidad quizás no sean el mejor medio para reconstruir los roles de género. Después de todo, hay poco espacio para los matices en 60 segundos. Pero sería bueno si al menos se abstuvieran de empeorar el problema.

(Imagen de encabezado: una imagen promocional con Maomao Jie. Del usuario de Weibo @ 多余 和 毛毛 姐)

Co-autor: Wang Qianni.

cR. Sixth Tone

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