Conoce a la leyenda asiática americana que ayudó a Nike a cambiar la cultura de las zapatillas deportivas.

Lo primero que notará sobre Jeff Staple es su falta de ego. Es un recordatorio de que el gurú del sneakerhead y el streetwear original siempre ha ido en contra de su carrera de 22 años.

“Al crecer en Asia en Nueva Jersey yo era una minoría; yendo a la universidad y conociendo asiáticos que realmente crecieron en Asia, yo era una minoría. Luego, cuando me metí en el hip hop y empecé a asistir a las noches de micrófono abierto, a menudo era el único asiático en la multitud. Al comenzar mi propia marca urbana, volví a estar en la minoría, así es como siempre ha sido ”, dice.

Jeff Staple es el fundador de Staple Design.

Tal aislamiento, comprensiblemente para muchos, se manifiesta como enojo o amargura, pero para Staple ha sido fundamental para moldear el tipo de líder y empresario que quería ser: “Nunca me avergonzé de mis antecedentes, pero no he querido Es lo primero que me define, tampoco ”, explica.

No quiero tener una buena marca ‘para un chino’, solo quiero ser bueno, punto. Cuando empecé, había algunas marcas de ropa urbana muy pro-asiáticas que usaban muchas linternas y dragones rojos, pero eso nunca fue lo mío “.

Staple Design tiene una mascota paloma.

Él siempre ha sido feliz, agrega, para que la gente descubra su herencia como un estadounidense de primera generación con raíces de inmigrantes, “sin imponerles la tarjeta china”.

Sin embargo, operando sin un plan, la historia del éxito de Staple es ahora el epítome innegable del sueño de los inmigrantes estadounidenses.

El 7 de marzo de 1997, entró en una tienda con una camiseta que tenía serigrafiada en su tiempo libre. Era su cumpleaños y se puso a charlar con el gerente de la tienda que admiraba su camiseta. Salió con una orden de entregar 12 similares para vender en el taller, y el resto, como dice el dicho, es historia.

Staple Design se fundó en el mismo año (“No tenía … la manera de procesar el pago de todas las camisetas”), y lanzó una colección de ropa de caballero de temporada que abarca todo y una agencia creativa de servicio completo.

Hoy en día, continúa ejecutando ambos en tándem, además de supervisar una serie de colaboraciones aparentemente infinitas (piense en Shake Shack, Coca-Cola, Fila Originals). También es el director creativo del grupo de puntos de venta minorista de TGS Holdings, que incluye la tienda Extra Butter de Nueva York, de la que tanto se habla.

En algún punto intermedio, también se las arregla para encontrar tiempo para presentar el podcast semanal Business of Hype de Hypebeast Radio . “Creo que es bastante renegado para un abandono de la universidad cuando piensas en ello“, se ríe. “Al principio, sin embargo, pensé que era genial poder ganar algo de dinero”.

Staple nació como Jeff Ng, pero eligió el nombre de Staple para él y su marca como una oda a los elementos fundamentales de la vida y los productos principales que todos necesitamos. “Quería hacer una marca que fuera sobre cosas que ya estaban en tu guardarropa: las partes esenciales”, dice.

En la primera semana de operaciones, el logotipo de su compañía era un tazón de arroz, antes de que se asentara en la paloma ahora icónica que ha servido como la mascota de la marca, y un emblema de la cultura callejera del centro de Nueva York, desde entonces. Su notoriedad se vio favorecida, en gran parte, por una colaboración destacada con Nike en 2005, que en gran parte se cita como el punto de partida para la cultura de zapatillas promocionadas tal como existe actualmente.

La historia dice que las multitudes comenzaron a reunirse afuera de la ahora cerrada tienda de Lower East Side de Staple, Reed Space, cuatro días antes del lanzamiento de la Nike SB Dunk “Pigeon”, que diseñó en gris, blanco y naranja para imitar las plumas de su nakesame

En el día del mercado, la multitud se había hinchado a tal tamaño que hubo un motín que finalmente culminó con la alerta de los equipos SWAT y los oficiales de la policía de Nueva York que escoltaban a los afortunados para anotar uno de los 20 pares de edición limitada en el hogar. (“En ocasiones tuve miedo”, se puede escuchar a Staple decir en un clip de CBS News de la época.)

Mantengo alrededor de 200 pares de zapatillas de deporte en mi casa en rotación, y luego aproximadamente 3,000 pares más en una instalación en Nueva Jersey. Todo está archivado y organizado muy bien.

Hoy en día, las ofertas por “Palomas” originales comienzan tan alto como US $ 22,728 en el mercado en vivo, StockX, pero Staple, de manera típicamente modesta, le da crédito a Nike por la popularidad del calzado. “La gente piensa que Nike es excelente por su desempeño e innovación, pero en realidad son los mejores para venderte una historia. El zapato, entonces, es simplemente una muestra de esa historia ”, dice.

“Creo que la próxima generación está comprando historias incluso más que la anterior. La mezcla de contenido, editorial y comercio ya está ocurriendo, y creo que es lo que también va a dar forma al futuro. La cultura de reventa es evidencia de eso.

“Decir que este zapato vale un 20 por ciento por debajo de la venta minorista y este zapato vale un 300 por ciento más arriba, cuando ambos son piezas de cuero cosidas con algodón y goma debajo, en realidad es casi un valor percibido. Una historia fue contada de una manera significativa que resuena, y la otra no se sostiene ”.

La colección personal de zapatillas de Staple es menos modesta y mejor imaginada como un museo de cultura callejera, que es exactamente en lo que espera convertirla.

“Mi estilo es muy simple, lo que creo que viene de ser el tipo de persona que está muy feliz detrás de escena”, dice. “Rara vez voy a estar lleno de pavo real, a excepción de mis zapatos. Soy tan vano cuando se trata de mis pies. Tan pronto como veo a alguien más con el mismo estilo que yo, me retiro de inmediato.

“Mantengo alrededor de 200 pares de zapatillas deportivas en mi casa en rotación, y luego otras aproximadamente 3,000 pares en una instalación en Nueva Jersey. Todo está archivado y organizado muy bien “.

El archivo de Staple también contiene alrededor de 10,000 camisetas de diferentes marcas, y el primer Nike Air Prestos que Virgil Abloh diseñó para Off-White.

“Es un zapato muy preciado y una hermosa pieza de diseño de producto que aún aprecio por lo que significó para la cultura en ese momento. Nunca lo usaré, pero lo estoy guardando ”, dice.

En el futuro, Staple planea reabrir Reed Space como la próxima innovación en la experiencia de venta minorista y, tal vez lo haya adivinado, contar historias. “No quiero regalar la salsa secreta”, bromea, “pero estamos constantemente en busca de la ubicación perfecta para ello.

“Cuando abrimos en 2001, fue una de las primeras boutiques de estilo de vida multigénero de su tiempo. Allí estábamos nosotros y Colette en París, eso fue todo. Quiero abrirlo [Reed Space] de una forma completamente nueva y dibujar una línea en la arena donde decimos: esto es lo que parecerá el comercio minorista dentro de una década. Para mí, lo que aspiro es ocupar siempre el futuro “.

Cr. South China Morning Post 

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