Conoce a la superestrella de Hong Kong que ha roto estereotipos masculinos asiáticos en Hollywood

Daniel Wu ha estado haciendo  titulares de su exitoso drama de artes marciales de AMC “Into the Badlands”. La gran narración, el drama y escenas de peleas  bellamente coreografiadas han creado una legión de fans en todo el mundo.

Wu está lejos de ser una nueva estrella. Ha estado en el negocio del entretenimiento durante décadas y alcanzado el estrellato en Hong Kong antes de poner el pie en Hollywood. Sin embargo, actuar no era algo que Wu quería perseguir inicialmente.

En el pasado, ciertamente hubo estrellas de Asia que han cruzado a Hollywood – notablemente Jet Li, Chow Yun Fat, y Jackie Chan – sin embargo, mientras que han protagonizado como el papel principal para la mayoría de sus películas occidentales, ellos Todavía están emasculados hasta cierto punto.

Por otro lado, una de las escenas más tempranas del primer episodio de “Into the Badlands” es el personaje de Wu, Sunny, que se hace íntimo con su novia Veil (interpretada por Madeleine Mantock). Este tipo de exhibición de un hombre asiático es tan raro en Hollywood que no podemos recordar la última vez que vimos algo como esto.

Sin embargo, crear hombres asiáticos más “macho” y “deseable” no es la agenda de Wu – bueno, no directamente al menos.

Wu nacido en Berkeley, California, fue criado en Orinda por padres que emigraron a los Estados Unidos de Shanghai después de la revolución comunista en 1949.

“Hablamos dialecto de Shangai, nadie hablaba aquí, así que es un lenguaje muy secreto que teníamos”, dijo Wu a NextShark. “Y luego hablé mandarín, por mis amigos, y por mi profesor de Kung Fu”.

Al crecer, Wu idolatró a las estrellas de artes marciales como Jackie Chan y Donnie Yen, quienes lo inspiraron a estudiar Wushu cuando tenía 11 años. Siempre quiso ver más asiáticos en la pantalla y expresó su decepción cuando el programa de 1994 de Russell Wong “Vanishing Sun” termino.

A pesar de idolatrar estrellas en la pantalla, Wu nunca soñó con tener una carrera en el entretenimiento. Estudió arquitectura en la Universidad de Oregón y continuó sus estudios de artes marciales fundando el primer club Wushu de la escuela en 1994. Durante el verano, pasó por varias compañías pertenecientes a su especialidad.

“Me encanta el aspecto creativo de la escuela, pero la profesión no es muy creativa. Es como 2% de creatividad y luego 90%  administrativo o algo así “, dijo. “No quería acabar perdiendo mi creatividad en algo así”.

A partir de ahí, decidió no seguir la arquitectura. Pensó en la posibilidad de seguir carreras más creativas como el diseño de conjuntos o el diseño gráfico.

Mientras estaba en Japón Wu fue contactado por un casa-talentos que lo vio y lo invito a participar en un comercial. “Ese comercial salió un mes más tarde y luego el director de mi primera película lo vio, y así es como me audicionó para el papel principal en su película”, dijo Wu.

Esa misma semana, se le ofreció el papel de la película y Wu fue invitado a una fiesta con una amiga que era actriz que estaba entrenando en artes marciales en ese momento. Un grupo de estrellas de Hong Kong estuvo presente, incluida la superestrella Jackie Chan, el ídolo de la infancia de Wu.

“Sólo quería verlo, no soy ese tipo de persona que es como,” Tengo que conocer a mi ídolo. “Me gusta admirar de lejos”, dijo Wu.

Eventualmente, su amiga lo arrastró hasta Chan y ella le presentó a Wu:

“Este es mi amigo. Acaba de llegar a Hong Kong, me está enseñando artes marciales”.

Chan miró a Wu de arriba abajo y dijo: –¿Tienes un número de teléfono?

Wu entonces le dio su número de teléfono y él lo tomó y se alejó. Dos días después, recibió una llamada de Willie Chan, el gerente de Jackie Chan en ese momento, y  pidió que bajara a la oficina.

“Estábamos teniendo una discusión, él es como, “Sabes, Jackie realmente le gustas y quiere firmar contigo, pero francamente, no hay trabajos en este momento.” Y yo voy, ‘Bueno, tengo este guión. Tengo esta película. “Él dice, ‘Oh, está bien. Nos encargaremos de usted entonces “, dijo.

A pesar de no tener planes de entrar en el negocio, estar en el lugar correcto en el momento adecuado pone a Wu en el camino a convertirse en una de las estrellas más grandes de Hong Kong. Desde su debut en el drama romántico de 1998 “Bishonen” (genero Yaoi), Wu ha aparecido en más de 60 películas.

Aunque las cosas parecían caer en su lugar para Wu, su éxito no ha llegado sin retos. Por fuera, se parecía a todo el mundo en Hong Kong, pero era americano por dentro.

Hay una gran diferencia entre asiático-americano y chino-americano y chino. Si eres asiático-americano y vas a Asia, no te ven como asiático. Tú eres blanco para ellos “, dijo Wu

“Recuerdo que una vez estaba comiendo, y alguien me miró y me dijo: ‘¿Sabes cómo usar los palillos?’ a lo que conteste, ‘Sí, por supuesto.’ ‘Pero usted es americano. “¿De qué estás hablando?” Entonces se volvió: “Bueno,  yo no soy asiático, no soy blanco, ¿qué soy entonces?”

Wu trabajó duro para integrarse en la cultura. Se le enseñó  cantonés al obligarse a hablarlo todo el tiempo, incluso a sus  amigos que eran asiáticos americanos.

“Lo que realmente deberíamos hacer es mirar los temas globales y los derechos globales, no sólo esta pequeña cosa”.

“Soy un actor que quiere estar en un buen espectáculo. Si es un buen show asiático-americano, eso es algo diferente, pero no quiero estar en un programa sólo porque es asiático-estadounidense “.

Aunque estas palabras podrían no parecer favorables para algunos en la comunidad asiático-americana, eso  no significa que Wu no se preocupa por los asuntos asiático-americanos. Es innegable que su papel en “Into the Badlands” rompe los estereotipos masculinos asiáticos. Él muestra que los hombres asiáticos no sólo pueden ser inteligentes y buenos en las artes marciales, sino también sexy y masculino.

Cuando se le preguntó cuáles son las mayores diferencias entre el trabajo en Hong Kong y Hollywood, Wu resumió todo a la eficiencia:

“No desperdiciamos dinero en Hong Kong – hacemos las cosas rápido y rápido. En Occidente, creo que están mimados con grandes presupuestos, por lo que arrastran sus pies mucho en un montón de cosas y gastan más. Hay ciertas cosas en las que veo un montón de desperdicio y me siento como, es tonto perder el dinero en eso. “

Como Steve Martin dijo, “Sé tan bueno que no puedas ignorarte”.Creo que está claro Daniel Wu ha logrado mucho. “Into the Badlands” no es un “show asiático-americano”, es un gran espectáculo con una hermosa coreografía de lucha, cinematografía y drama donde el hombre líder es tan asiático – y eso es posiblemente la declaración más grande que uno puede hacer al romper Estereotipos.

Entrevista por: 

Cr: NextShark

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