Las ‘mujeres sobrantes’ de China buscan amor en el extranjero

Los padres se comprometen a actuar como casamenteros en los mercados matrimoniales y en los eventos de citas rápidas a gran escala que están apareciendo en casi todas las ciudades chinas. El periódico China Youth Daily publicó recientemente una encuesta que sugiere que el 89 por ciento de los jóvenes solteros tienen que ir en citas durante el feriado del Año Nuevo Lunar, el 61 por ciento de los cuales tiene entre 25 y 30 años.

Si bien la presión para casarse no es de ninguna manera exclusiva de las mujeres, podría decirse que se las ha dejado con un trato crudo. Los medios de comunicación continentales han popularizado intencionalmente el término “mujeres sobrantes”, definida como una mujer mayor de 29 años que ha “fracasado” en encontrar una marido.

Innumerables encuestas, artículos, caricaturas y programas de televisión muestran a mujeres excesivamente exigentes que egoístamente arriesgan sus narices ante posibles pretendientes. Los titulares como “Nueve malos hábitos que alejan a las mujeres sobrantes de hombres buenos” y “Ocho categorías de mujeres sobrantes” continúan salpicando los informes.

“El término ‘ shengnu ‘ está dirigido específicamente a aquellas mujeres que están optando por mejorar su educación y sus carreras“, dice Leta Hong Fincher, autora de Sobras mujeres: el resurgimiento de la desigualdad de género en China . “No hay absolutamente ninguna indicación de que el gobierno vea la caída de la participación femenina en la fuerza laboral como un problema. Por el contrario, la retórica es: ‘las mujeres, regresen al hogar, dejen de ser tan ambiciosas y se casen'”.

Las mujeres altamente logradas no solo son el blanco del severo escrutinio de los medios, sino que también enfrentan una gran falta de admiradores, a pesar de que China tiene 34 millones más de hombres que mujeres a partir del año pasado. Un estudio reciente del sociólogo con sede en Hong Kong Sandy To Sin-chi muestra que estas mujeres luchan por encontrar una relación duradera en lo que es una sociedad conservadora y patriarcal. Los hombres continúan “contrayéndose” en términos de educación, logros y edad, dejando a las mujeres más exitosas en el estante.

“Mi madre pasa todo su tiempo organizando citas a ciegas para mí”, dice Faye Yang, una linda profesora universitaria de 29 años, “pero más del 60 por ciento de ellas me rechazan cuando descubren que tengo un doctorado”.

Parece que para algunos hombres, al menos, el viejo proverbio chino sobre la inocencia de una mujer que es su virtud más fuerte sigue en pie. Para describir cómo esto se debe principalmente a una cultura que menosprecia a los hombres que no están en roles de generación de ingresos.

“Por lo tanto, los hombres podrían estar bajo una mayor presión social para ajustarse a los estereotipos tradicionales del rol de género, incluso si a las mujeres” no les importa “que estén con parejas” inferiores “, dice To.

Kevin Du Kang, un consultor de marketing en Shanghai, está de acuerdo.

Me sentiría avergonzado si la mujer con la que estoy está en mi nivel. Perdería mi confianza y mi condición de hombre”, admite.

“Las mujeres deberían estar reduciendo sus expectativas y aprendiendo a tolerar las fallas de los hombres”, dice Zhou Juemin, gerente general del Centro de Actividades para la Mujer de Shanghai, patrocinado por el gobierno. Zhou, responsable de atraer a más de 25,000 personas a la exposición anual de Matchmaking en la ciudad, acusa a las mujeres de exigir demasiado, recordándoles que las posibilidades de encontrar un lookalike.

Sin embargo, algunas fallas son difíciles de ignorar, parecen sugerir mis sujetos femeninos. Sus quejas más comunes son mentalidad cerrada, inseguridad y mentalidades “atrasadas” en los hombres que conocen. Una mujer dice que el hombre con el que estaba saliendo le advirtió que solo podría pasar tiempo con sus amigas dos veces al año si se casaran, mientras que otras confían en que la necesidad masculina de afirmación y control de estatus incluso se abre camino hacia la habitación.

“No hay duda de que los valores de las mujeres han progresado mientras que los hombres están estancados en sus viejas costumbres”, dice Hong Fincher.

Cualquiera que sea la razón de la aparente escasez de hombres buenos en el continente, está demostrando ser una verdadera lucha para las mujeres que se sienten atrapadas entre la importancia social del matrimonio y el temor de conformarse con alguien con quien tienen poco en común. En consecuencia, muchas mujeres están empezando a mirar más seriamente en otra parte, saliendo fuera de su origen étnico para aumentar las posibilidades de encontrar pareja.

Las mujeres sobrantes son cada vez más propensas a elegir a hombres occidentales, “quienes en general se cree que son más abiertos e igualitarios en términos de roles de género”.

Zhang Yalin, que ha sido casamentera profesional durante 18 años, dice que recientemente se ha dado cuenta de una tendencia en las mujeres que esperan encontrar a sus esposas en el extranjero, con aproximadamente el 30 por ciento de sus clientes que ahora deciden que los extranjeros son la mejor solución.

“Antes, nunca consideraría salir con un extranjero debido a las barreras culturales”, dice Xu, “pero ahora creo que es mucho más probable que los hombres occidentales compartan los mismos valores y me permitan más libertad”.

Los números están aumentando en el Yali Marriage Quocient Club de Shanghai, donde las mujeres pagan desde 2,800 yuanes hasta 40,000 yuanes por clases especializadas en cómo atrapar a un “hombre extranjero de élite”.

El programa está dirigido a mujeres mayores de 30 años, divorciadas y sobras, quienes su fundador, Liang Yali, creen que tienen más posibilidades de casarse con hombres de países donde la edad y los logros se ven de una manera más indulgente. Liang reclama una tasa de éxito del 60 por ciento, dice que a las mujeres se les enseñan habilidades fundamentales, como la forma de desarrollar la confianza y lograr una mayor comprensión de sí mismas.

Las relaciones interraciales no son nada nuevo en China. Desde que el primer grupo de oportunistas expatriados comenzó a llegar al país en la década de 1980, la “fiebre amarilla” ha sido una condición común entre los hombres extranjeros. El número de chinos (incluidos los hombres) que se casaron con extranjeros aumentó de cero oficial en 1978 a 53.000 en 2012, según el Ministerio de Asuntos Civiles.

“China ha contaminado a los extranjeros que viven en China”, dice Xu. “Hacen dinero en las zonas grises, hacen trampa, aceptan sobornos y se miman con tantas chicas chinas”.

“Las mujeres chinas que salen con hombres extranjeros corren el riesgo de ser miradas con sospecha por amigos y vecinos”, dice. “Pueden ser calificados como ‘sueltos’ e impropios y vistos como ‘productos dañados'”.

Si bien las mujeres chinas pueden haberse convertido en sabias de la mala conducta de los expatriados, parece haber un creciente atractivo para aventurarse más lejos. A medida que la población china se vuelve cada vez más móvil, más de 300,000 ciudadanos en promedio abandonan el país cada año. Si bien las razones citadas incluyen todo, desde escapar de la contaminación por asfixia hasta buscar nuevas experiencias y tratar de seguir una carrera, las mujeres también ven la emigración como una oportunidad para escapar de las presiones familiares y sociales.

“Al estar soltero en China, a nadie le interesará su carrera u otros logros; parece que casarse es la única norma para juzgar su felicidad y éxito”, dice Yang, quien solicitó una transferencia universitaria a los Estados Unidos. “Me siento tan desesperada en tales condiciones, por eso decidí escapar a un país extranjero”.

“Creía que tendría una mejor educación y matrimonio si vine a Inglaterra”, dice Jessie Zhou Jin, quien se mudó a Londres hace tres años y ahora trabaja como directora de operaciones para una cadena de restaurantes en expansión. “En China, hay muchas reglas ocultas y tengo que pensar constantemente en lo que estoy haciendo o usando o diciendo frente a un novio“, dice, “pero en Inglaterra puedo ser quien quiera”.

“En China, tuve que ocultar mi inteligencia y mi poder, especialmente frente a los amigos de un novio”, dice Ting Yun, un pequeño ejecutivo de ventas que se mudó a Rotterdam, en los Países Bajos, el año pasado, “pero aquí no necesito pensar si los chicos van a perder la cara “.

“La mayoría de los extranjeros vienen a mí por sexo, no por una relación“, dice Mei Deng, expresando una queja común. Deng, quien se mudó a Australia el año pasado después de romper con un novio chino de cinco años, dice: “Pienso que primero se debe construir una relación y el sexo viene después, pero el sexo casual es muy normal aquí”.

Aunque las actitudes sexuales de China se han alineado más con las de Occidente, una mujer china tiene aún más probabilidades de tener relaciones sexuales prematrimoniales solo con el hombre con el que espera casarse, mientras que salir con un occidental implica que el sexo es una “parte del paquete” inevitable, dice hamburguesa

Tener que lidiar con los estereotipos raciales también puede resultar problemático. Como dice Zhou, “Algunos de los hombres que conozco esperan que todas las asiáticas se comporten de cierta manera, que sean serviles, gentiles y dependientes. Creo que están decepcionadas cuando se dan cuenta de que no lo soy”.

A pesar de la capa de protección que ofrece vivir en el extranjero, muchas mujeres emigrantes solteras chinas se encuentran incapaces de deshacerse por completo de las presiones de los padres, con esa antigua sensación de deber familiar que les sigue en todo el mundo.

Con la creciente presión y la disminución de las esperanzas de cumplir las ambiciones profesionales y personales en el hogar, para las mujeres como Xu, la necesidad de empacar y salir solo se fortalece con el tiempo. Sin embargo, sin mujeres como ella, el continente quedará no solo con una economía más débil, sino con un grupo aún mayor de hombres sobrantes frustrados.

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