Más allá de la danza del caballo ‘Gangnam Style’ refleja una extrema desigualdad de Corea.

PSY hace algo en su video que pocos otros artistas, coreanos o no, hacen: Parodía el barrio más rico y poderoso de Corea del Sur. Claro, él usa el humor físico para aparentar que se trata de él, un hombre que quiere proyectar el glamour pero se queda corto. Todos sus gestos, desde el rizado labio superior hasta un movimiento siniestro de estiramiento del cuello, provienen del repertorio de un rico playboy, y en sus manos, se vuelven un poco risibles. Pero en última instancia, al declarar “Oppa es el estilo de Gangnam”, enfoca la lente en Gangnam, especificando el poder y el privilegio en un país donde un solo distrito ha dominado en casi todos los ámbitos.

¿Qué es exactamente Gangnam?

 Como una ama de casa coreana compartió con el Herald coreano , “Tienes que vivir en Gangnam para ser llamado rico. Por eso llamamos a Corea la ‘República de Gangnam’ ”.

Para ser claros, Gangnam no tiene un equivalente real en los Estados Unidos. La aproximación más cercana sería Silicon Valley, Wall Street, Beverly Hills, Upper East Side de Manhattan y Miami Beach, todo en uno. Desde el video, la mayoría de la gente puede darse cuenta de que Gangnam tiene algunos clubes y servicios sofisticados, pero sus bienes raíces también son los más caros de la nación (aproximadamente $ 14,000 por pyong, o 3.3 metros cuadrados) y, aunque solo son 15 millas cuadradas,  más valioso que todos los bienes raíces en la segunda ciudad más grande de Corea, Busan . Combinado con sus vecinos, Seocho y Songpa, a menudo agrupados también en “Gangnam”, su valor de la tierra representa el 10 por ciento del valor inmobiliario de la nación.

Es la sede de las corporaciones más grandes de Corea, desde Samsung a Hyundai, sede de la mayor parte de sus instituciones financieras y bancarias, hogar de un gran número de sus funcionarios nacionales electos y, además de esto, el capó preferido de la película y la música pop. Si los herederos de Exxon Mobil, la familia Walton de Wal-Mart, Chevron, General Electric, Apple y AT&T (las corporaciones más rentables de Estados Unidos) vivieran en un solo distrito y fueran a las mismas escuelas, sería en Gangnam. Si la mayoría de las líneas de metro y rutas de autobuses nacionales convergieran en un solo lugar, otra vez, eso sería en Gangnam. Nada de esto sucedió por casualidad, por supuesto, sino a través de una inversión gubernamental deliberada desde la década de 1970 que transformó a Gangnam de tierras agrícolas exurbanas a un centro metropolitano brillante en el espacio de unas pocas décadas.

Esta riqueza extrema se traduce de manera más visible en el mundo de la educación de alto riesgo en Corea del Sur. Aquí es donde el estilo de Gangnam no está tan lejos de los Estados Unidos. Imagínese si el 41 por ciento de los estudiantes universitarios de la Universidad de Harvard provinieran de un solo vecindario. Esto es lo que pasaen Gangnam. En 2010, el presupuesto de educación de Gangnam fue de $ 25 millones, o más de 8 veces el presupuesto de un distrito relativamente pobre, que gastó $ 3 millones. En este aspecto, el Estilo Gangnam significa que no se ahorra un centavo para asegurarse de que el niño pueda salir adelante. Por lo tanto, 1 de cada 25 estudiantes de escuelas primarias de Gangnam estudian en el extranjero, principalmente en países de habla inglesa, para mejorar su ventaja competitiva. La cultura de la competencia fue incluso el tema de toda una serie dramática coreana llamada “Catch a Gangnam Mother”. Esta preferencia por la educación internacional se traduce también en la educación superior, especialmente en los campos de las artes, el diseño y las humanidades. Así, en la Escuela de Diseño Parson de Nueva York, donde el grupo más grande de estudiantes internacionales proviene de Corea del Sur, un amigo coreano que asistía a la escuela comentó: “Oh, todos provienen de las mismas pocas cuadras en Gangnam ”. Si bien esto puede ser una exageración, lo más probable es que el estilo de Gangnam sea probablemente el más representado entre los estudiantes internacionales coreanos que asisten a escuelas de los EE. UU. Hay aproximadamente 28,000 estudiantes internacionales de Corea del Sur solo en la ciudad de Nueva York.

Por otro lado, el predominio de los jóvenes de Gangnam que estudian en el extranjero significa que Gangnam es también el lugar donde llevan a casa algunas de sus culturas recién adoptadas. Por lo tanto, Gangnam es conocida por sus clubes de hip-hop y tiendas de ropa hip-hop. YG Entertainment, la nueva compañía de gestión de PSY, también es propietaria de un club allí.

Entonces, ¿es verdad que todos estamos viviendo el Estilo Gangnam? Seúl tiene la distinción de ser la ciudad donde las personas trabajan más horas al año entre todos los países de la OCDE, con 2111 horas en 2010, más de 50 días hábiles por encima del promedio de la OCDE. Para los trabajadores de cuello azul, un día de 12 horas es normal. Más de la mitad de la fuerza laboral encuentra empleo en mano de obra contractual o temporal, en la que se da un tiempo extra impago u obligatorio. Para los profesionales jóvenes, salir de la oficina antes de las 10 u 11 pm es una rareza. Para 2008, Corea del Sur era no. 3 en la disparidad de ingresos entre las naciones de la OCDE, y la brecha de riqueza no ha disminuido. Los tiempos solo se han vuelto más difíciles para los más pobres en Corea del Sur, pero el 20 por ciento más rico ha visto un aumento de más del 20 por ciento. en su renta disponible.

Por lo tanto, cuando PSY va a la ciudad en clases de yoga, establos, autobuses de fiesta y canchas de tenis, está mostrando formas de ocio que no son accesibles para la mayoría de los coreanos de forma regular. Al mismo tiempo, no puede cortarlo del todo. Está en una casa de baños con pandilleros (representados por sus tatuajes) en lugar de asalariados, está de fiesta en un autobús con jubilados y se está posicionando desde el trono de un pequeño inodoro. Convierte a todos los significantes de la riqueza en un hilarante “¿y si?”

No puedo evitar ver la más mínima ayuda de la crítica social en su parodia de la clase alta adinerada. Su video, en cierto sentido, es un smorgasborg visual de símbolos de clase culturalmente específicos, pero el espectáculo de alta producción es tan maravilloso que podríamos perdernos en la emoción del vacío.

¿Es oppa Gangnam Style? Tan pocos de nosotros somos, y entonces, dice PSY, se va a divertir riéndose de todo.

Cr.opencitymag.

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