EXP Edition: la banda de ‘K-pop ‘ más polémica del mundo

¿Necesitas ser coreano para ser un artista de K-pop?

Esa es la pregunta que Bora Kim quería responder cuando creó la EXP Edition.

Lo que comenzó como una tarea académica pronto se convirtió en la primera banda de k-pop no coreana del mundo.

Se han enfrentado a críticas, acusaciones de apropiación cultural e incluso amenazas de muerte, pero tres años después, la banda aún está fuerte.

¿Cómo lo han hecho? ¿Y por qué?

Haciendo una banda

Al crecer en Corea del Sur, Bora Kim pasó sus días de escuela secundaria escuchando K-pop, la mezcla de pop / hip-hop, coreano / inglés que se ha convertido en una mezcla cultural y ha generado mil “ídolos”.

Pero fue solo cuando se fue a los Estados Unidos en 2014 para estudiar para una maestría en la prestigiosa Universidad de Columbia en Nueva York cuando comenzó a cuestionar el verdadero significado del K-pop.

“Cuando era joven nunca imaginé que las personas fuera de Corea consumirían la cultura coreana”, dijo.

“[Cuando llegué a los EE. UU.] K-pop realmente estaba ganando impulso y empecé a verlo de otra manera. Empecé a pensar … ¿Es solo K-pop si los coreanos lo hacen? ¿Cómo podemos presionar K- ¿Pop? ¿Qué límites hay?


Bora tomó la decisión de comenzar una banda de chicos mientras estudiaba en Columbia

Decidió que la mejor manera de responder a su pregunta era hacer su propia banda de K-pop, compuesta únicamente por no coreanos.

Este sería su proyecto de tesis durante los próximos dos años en Columbia.

La única pregunta que quedaba era: “¿Cómo voy a materializar esto?”

Encontrando a los miembros de la banda.

Su objetivo era hacer una banda de K-pop que pudiera existir en el mundo real.

“Queríamos elegir miembros no coreanos que representaran a Nueva York”, dijo.

“Así que lo primero que hicimos fueron las audiciones”.

Eventualmente, se eligieron seis miembros y se harían una edición EXP.

“Algunos de ellos eran vocales muy fuertes, otros bailaban muy bien, pero todos tenían mucha personalidad”, dijo Bora.

Los aspirantes finales fueron: la croata Sime Kosta, la portuguesa-estadounidense Frankie DaPonte de Rhode Island, la mitad japonesa y alemana Koki Tomlinson que creció en Texas, los neoyorquinos Hunter Kohl y David Wallace y el texano Tarion Anderson.


Los miembros originales de la banda consistían en Hunter, Sime, David, Koki, Frankie y Tarion

Ninguno de ellos tenía herencia coreana, y muchos de ellos nunca antes habían escuchado el K-pop. Y no hablaba coreano.

Bora decidió nombrar a la banda EXP Edition, abreviatura de experimento.

Explorando el K-pop

La banda necesitaba lanzar un single en el verano de 2015 como parte del programa de tesis de Bora, pero tenían mucho para ponerse al día.

La mayoría de los artistas coreanos pasan por un vigoroso proceso de entrenamiento. Son administrados por grandes compañías de música que los entrenan desde una edad temprana antes de su debut en el mundo K-pop.

Como resultado, la estrella K-pop promedio es increíblemente pulida, capaz de bailar con números coreografiados de manera impecable, cantar en perfecto tono coreano y verse impecable de la cabeza a los pies.

Para ser una banda de K-pop, la Edición EXP tendría que hacer en meses lo que la mayoría de los artistas coreanos hacen en años.

Comenzaron a aprender coreano con Bora, asistiendo a clases de canto y lanzándose a la práctica de la danza.

Sus canciones fueron escritas por un productor musical, un amigo de Bora que trabajaba en Columbia.

Luego traduciría las letras al coreano, y tendrían que memorizarlas de memoria, algo que Bora llama un proceso muy “DIY”.

Debutando en el mundo real

Después de meses de entrenamiento, la banda finalmente debutó su primer single, Luv / Wrong.

Es justo decir que no fue … brillante. Y no fue un gran éxito.

Pero en ese momento, habían estado entrenando durante meses y ya tenían un set completo, así que decidieron comenzar a actuar en shows en vivo y fueron reservados lentamente para eventos en Nueva York.

Cuando el programa de maestría de Bora terminó, y recibió su maestría, la pregunta obvia fue: “¿Qué sigue ahora?”

“Los chicos me expresaron que querían concentrarse en la Edición EXP”, dijo Bora.

Decidieron lanzar un Kickstarter y lograron recaudar $ 30,000. También recibieron una inversión adicional de un inversor privado.


Hunter, Frankie, Sime y Koki decidieron seguir adelante con el traslado a Corea

“Parecía que el siguiente movimiento lógico como grupo de K-pop sería mudarse a Corea”, dijo Bora. “Fue una gran decisión, especialmente para los muchachos, dejar atrás a sus amigos y familiares”.

Dos miembros de la banda, David y Tarion, decidieron que no seguirían adelante con el movimiento. Pero los otros cuatro estaban a bordo.

“Nos dimos cuenta de que si no lo intentáramos, nos arrepentiríamos, así que pensamos: hagámoslo”, dijo Hunter.

El gran movimiento

En agosto de 2016, la banda se mudó oficialmente a Corea.

“Fue muy difícil cuando nos mudamos a Corea”, dijo Bora. “Los niños estaban aprendiendo coreano y sus instructores de baile y voz eran todos coreanos … se despertaban todos los días a las 6 am para practicar. Cada vez que hablan de esos primeros días se rompen”.

Su debut en Corea se produjo en el verano de 2017, cuando lanzaron un video musical y actuaron en vivo en un programa de variedades de Corea.


EXP Edition se presentó en los medios de comunicación coreanos cuando debutaron en Corea

Los chicos actuando en el centro de Seúl.

“La gente en Corea estaba tan intrigada por los chicos y tan acogedora y solidaria”, dijo Bora. “Recuerdo que un miembro de la audiencia se me acercó después del show y dijo que la banda realmente le hizo reconsiderar qué es el K-pop”.

¿Pero son K-pop?

EXP Edition se ha enfrentado a un contragolpe sin parar, desde los primeros días en que se lanzaron, incluso hasta hoy, y muchos dicen que no lo son y nunca serán K-pop.

Han recibido amenazas de muerte, cientos de insultos en línea e incluso han sido llamados por YouTubers por ser “K-pop falso”.

Algunos acusaron a la banda de apropiación cultural, irrespetuosamente a la cultura coreana.

“[La gente era] muy cruel, muy odiosa. Dijeron que lo que estábamos haciendo era una desgracia“, dijo Bora.

“Creo que pensaron que nuestra intención era faltarle el respeto al K-pop, ese fue siempre mi miedo, que la gente pensaría que estamos aquí para burlarnos del K-pop”, dijo Sime.

Es obvio al hablar con la banda que su nueva pasión por el K-pop es verdaderamente genuina, y que Corea realmente está empezando a crecer con ellos.

Cuando hablan de Bora, usan la palabra coreana como CEO y luego se confunden cuando les pregunto qué significa: “Espera, ¿cuál es la palabra en inglés para eso?” uno de ellos pregunta.

Su último video musical, una gran mejora con respecto a sus días Luv / Wrong, podría indicar que el K-pop está superando lentamente sus raíces.

Bora dice que las acusaciones de apropiación cultural no son del todo justas, porque el K-pop se basa en muchas influencias.

“No hay un origen único o coreano tradicional para el K-pop, es una mezcla de todo, tiene influencias de Estados Unidos y Japón”, dijo.

Jeff Benjamin, periodista y experto en K-pop con sede en Nueva York, dice que hay otros elementos además de Koreanness que hacen que K-pop sea lo que es.

“La música K-pop en sí está menos definida por los sonidos, básicamente cada canción tiene canciones, rap, un break dance y fusiona diferentes géneros, y más sobre elementos como el sistema de entrenamiento intenso, la producción de videos musicales brillantes, la variedad de programas y “Los programas musicales en los que actúan, entre otros elementos no musicales”, dijo a la BBC.

“EXP Edition puede recrear el sonido, la apariencia, la vibra de los actos de K-pop, pero no pueden recrear el sudor de sangre literal y las lágrimas para convertirse en una ‘estrella de K-pop’ y eso es lo que creo que las hace Falta la habilidad de ser llamado K-pop “


K-pop BTS, sin duda la banda de k-pop más famosa, es conocida no solo por su música sino también por su estética visual única.

El Dr. Haekyung Um, un profesor de música en la Universidad de Liverpool se hace eco de esto.

“¿Consideraría que la Edición EXP es K-pop? Es una pregunta difícil. Lo que cantan y bailan podría estar en línea con el estilo K-pop, pero se crean fuera de la industria musical surcoreana que produce K-pop” auténtico ” .

La edición EXP ha estado apareciendo en los últimos meses en programas de variedades de Corea, programas de música en vivo. Todavía están entrenando vigorosamente y, aunque todavía no han llegado al gran momento, han acumulado un pequeño pero creciente grupo de fanáticos.

Para Bora, ya no hay ninguna duda sobre lo que son.

“¿Somos K-pop? Sí, lo somos”, dice ella.

“Pero somos algo diferente al mismo tiempo porque todos los tipos provienen de diferentes orígenes, somos un nuevo híbrido”.

Cr. bbc.com

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