The Hu: rockeros folklóricos mongoles listos para conquistar el mundo

Los millennials mongoles son muy parecidos a los de cualquier otro lugar, parece.

Vestido con cuero y con instrumentos como el morin khuur y tovshuur , The Hu, la banda detrás de la canción, desata un sonido tan poderoso como su telón de fondo. Los urbanitas se transforman en cantantes de garganta y los espacios confinados de la ciudad se funden en paisajes infinitos, cuya vastedad solo puede ser capturada por drones.

El clip ha sido visto más de 16.5 millones de veces en YouTube. Su segundo single, Wolf Totem , que reúne a jinetes de ambos caballos y Harley-Davidsons en un contexto aún más evocador, no se queda atrás, con más de 11 millones de visitas. El metal folklórico de Mongolia, o hunnu rock, es aparentemente lo que los rockeros de todo el mundo han estado esperando.

Miembros de The Hu (desde la izquierda) Batkhuu, Gala, Temka, Odko, Jaya, Ono, Enkhush y Jambaa en su estudio. 
Foto: Zigor Aldama

“Recibimos de cuatro a cinco millones de visitas al mes”, dice el gerente de la banda, Tuga Namgur, durante una videollamada desde Chicago, en los Estados Unidos, donde reside. “Los agentes más importantes y el negocio están en los Estados Unidos, donde obtenemos alrededor de 1.5 millones de esas visitas mensuales”.

La banda ha firmado con el estadounidense Eleven Seven Music, uno de los principales sellos independientes de rock del mundo, y aunque aún no han lanzado un álbum – The Gereg saldrá este verano – The Hu ha logrado subir a la cima de Billboard en la tabla de ventas de Hard Rock Digital Song.

“Tienen un excelente y único sonido tribal-metal”, dice la fan Diana Ashby, en la página de Facebook de la banda, que ha acumulado más de 100,000 seguidores. “¡Su música es tan energizante y diferente! De buena manera ”, agrega Linda Shrieves. ” Wolf Totem es mi camino a través de mi viaje por el cáncer”, publica Veronica Fairhurst. ¡Van a ser enormes! Solo espera y verás ”, pronostica James Sobczak.

“Esperamos esta reacción, porque pensamos que nuestra música encajaría mejor con el público extranjero”, dice un despreocupado Nyamjantsan Galsanjamts, mejor conocido como Jaya, cuando nos reunimos en el estudio de ensayo de la banda Ulan Bator. “Nacimos con ambición global”, agrega el arpa de mandíbula de 35 años.

“Teníamos confianza en el boca a boca y ha funcionado de maravilla”, dice Enkhsaikhan Batjargal, de 28 años, también conocido como Enkhush, el jugador del líder morin khuur , un instrumento de cuerda con forma de arco coronado por una cabeza de cabra roja de aspecto malvado. “Nuestro éxito ha sido orgánico. No ha habido promoción o uso de herramientas de gestión para aumentar las visitas. La gente solo les dice a los amigos que tienen que escuchar nuestras canciones “.

“Son profesionales que han estado en la industria de la música por más de 10 años. Algunos estudiaron juntos en el Conservatorio de Danza y Música del Estado de Mongolia [en Ulan Bator] y tienen maestrías “, dice Namgur.

El alma de The Hu es un compositor y productor de 52 años de edad, B. Dashdondog, también conocido como Dashka. Después de haber trabajado en la industria de la música durante más de tres décadas, con casi todas las bandas de pop y rock en Mongolia, sus oídos se cansaron, dice, y hace siete años, “comencé a investigar sobre la poesía y los instrumentos tradicionales mongoles. Quería llegar a algo de lo que nunca se había oído hablar antes “.

Dashka viajó a las tierras de su padre, en la remota provincia occidental de Khovd.

“Es el canto de la patria de Mongolia, que me parece único y poderoso”, dice el productor, hundiéndose en un sofá de aspecto cómodo. “Durante una visita, pensé que sería interesante mezclar diferentes sonidos, tanto antiguos como modernos”.

Eso fué más fácil decirlo que hacerlo. “Muchas personas pueden tocar una guitarra eléctrica, pero solo unos pocos pueden tocar instrumentos mongoles”, dice Dashka.

Comenzó a buscar a las personas adecuadas para formar una banda en 2016. Galbadrakh Tsendbaatar, también conocido como Gala, fue el primero en subir a bordo y el resto pronto lo siguió; La escena musical en Ulan Bator es pequeña y todas ellas ya habían trabajado juntas.

“Podemos ser entrenados en instrumentos tradicionales, pero nuestras referencias son bandas como Iron Maiden, Nirvana, Metallica o AC / DC. Esta es la música que escuchamos mientras crecíamos “, dice Gala, de 29 años. El resto asiente, un suave golpe de cabeza, de acuerdo.

“Y la música tradicional mongol no es como la música clásica occidental”, agrega Jaya. “Las melodías tienen rock en ellas, pero nadie antes trató de sacarlas a la luz”.

Lo que hace diferente a su música, dice Gala, es que “se basa en melodías tradicionales mongoles, mezcladas con ritmos de rock, y que la tocamos con instrumentos antiguos”.

Lo llamaron hunnu rock en referencia al nombre del antiguo imperio mongol y se eligió el apodo de la banda “porque hu es la palabra raíz para ser humano. El ser intelectual. Y si escribes huu , significa ‘hijo’ o ‘hija’ [en mongol]. También es fácil de pronunciar y recordar, porque las palabras mongoles pueden ser difíciles de leer “, se ríe Jaya. “Todo el mundo en el mundo puede decir The Hu”.

“Tenemos el privilegio porque muchas compañías encontraron la música hermosa y mostraron interés en nosotros. No muchas bandas pueden elegir su etiqueta incluso antes de crear un álbum”, dice Namgur.

Pero el éxito en casa inicialmente resultó difícil de alcanzar.

“Al principio, la gente en Mongolia no estaba tan involucrada con nosotros”, dice Jaya. “Pensaron que éramos solo una de esas bandas mongoles tradicionales.

“Era algo completamente nuevo para el público extranjero, por lo que lo hicimos en las listas de iTunes y Billboard. Después de que recibimos la atención de Occidente, los mongoles comenzaron a sentir curiosidad por nosotros. Dijeron: ‘¡Hey, estos chicos son buenos!’ “, Recuerda Jaya, quien recibió el premio al mejor músico del año en los premios de música de Silver Tree Mongolian en enero.

“Filmamos los videos en algunos de los paisajes más bellos de Mongolia porque queríamos mostrar lo increíbles que son nuestras montañas y lagos”, dice Naranbaatar Temuulen, de 28 años, también conocida como Temka, que toca el tovshuur , un laúd de dos cuerdas. . “Queremos que la gente se sienta orgullosa de la naturaleza.

“Nuestros antepasados ​​nos dejaron un lugar hermoso para vivir, pero el mundo está cuesta abajo con el calentamiento global y la contaminación. Cantamos para unir a las personas con el objetivo de preservar el mundo tal como es, para que también lo puedan disfrutar las generaciones futuras”.

“Nunca hemos considerado cantar en inglés, porque traicionaría el espíritu de la música. Este género tiene que ser cantado en la Gala de Mongolia”

 “Transmitir nuestro mensaje es importante, pero nunca hemos considerado cantar en inglés, porque traicionaría el espíritu de la música. Este género tiene que ser cantado en mongol ”, dice Gala. “Hemos encontrado nuestro sonido ahora y no lo cambiaremos. Nuestro objetivo es perfeccionarlo, pulirlo y hacerlo más sofisticado “.

La banda forma un círculo y nos colocan en el centro. Las gargantas se limpian con un sonido gutural que solo unos pocos pueden reunir, las cuerdas del morin khuur afinadas, los platillos sonaban y las cuerdas de la guitarra eléctrica estaban rayadas con una púa, antes de que Jaya verificara a todos con una mirada y asintiera con aprobación.

La música de Hu lleva a las audiencias a un universo propio. Las canciones y el canto son claramente mongoles, pero la guitarra y el ambiente en general son heavy metal.

Cr. South China Morning Post: International Edition

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