Humildes trabajadores de la India: ‘Arriesgamos nuestras vidas para construir sus hermosas casas’

Era temprano en la mañana de noviembre cuando Mir Hasan llegó a una obra en construcción en Noida, un suburbio de la capital de India, Delhi, para comenzar su turno diario.

Tomó una botella de agua y comenzó a trabajar de inmediato, esa era su rutina diaria.

Pero unas horas más tarde, se cayó del edificio de gran altura y murió.

Debería haber tenido un arnés, un buen casco protector, botas con un agarre firme y una póliza de seguro contra accidentes. Pero él no tenía ninguna de estas cosas, que las empresas de construcción están legalmente obligadas a dar a los trabajadores.

Sin embargo, muchas empresas no siguen las reglas para ahorrar dinero y terminan descuidando el bienestar de las mismas personas que forman la columna vertebral de su negocio.

La muerte de Mir Hasan no fue un incidente aislado: más de cinco trabajadores murieron en 2018 en Noida de manera similar, y muchos más sufrieron heridas.

Ram Bhavan, quien ha trabajado en muchos sitios de construcción en Noida, dice que la mayoría de los contratistas y constructores no toman en serio la seguridad de los trabajadores.

“A veces, conseguimos cascos, pero en su mayoría son viejos y mal ajustados, y las botas no son de buena calidad”, dice. “Cada trabajador es consciente de los riesgos y nos asustamos cuando nos enteramos de la muerte de otros trabajadores. Pero no tenemos una opción, tenemos que seguir trabajando sin equipo de seguridad”.

Ram abandonó Delhi el año pasado para trabajar en sitios de construcción en la ciudad de Allahabad, en el norte de la India.

“La muerte de mis colegas me asustó”, dice. “Ahora trabajo en sitios de construcción más pequeños donde las condiciones de trabajo siguen siendo arriesgadas pero manejables”.

El sector de la construcción, que se basa principalmente en mano de obra no organizada, es uno de los proveedores de empleo más importantes de la India. India ha experimentado un auge en la construcción en los últimos años a medida que los ingresos aumentan y las ciudades se expanden.

Pero la industria atrae principalmente a trabajadores migrantes de aldeas que se mudan a pueblos y ciudades debido a la falta de empleos en sus propias áreas.

Para cualquier trabajador que se niegue a trabajar sin el equipo de seguridad adecuado, habrá otros 100 dispuestos a aceptar el trabajo. Y así, las empresas de construcción rara vez temen perder a su fuerza laboral, y contratan y despiden con frecuencia.

P Sainath, fundador y editor de la revista People’s Archive of Rural India , dice que una crisis agraria también ha contribuido a la constante migración de trabajadores de aldeas a ciudades.

“La agricultura se ha vuelto insostenible debido a las malas políticas de los gobiernos. Y es por eso que [la] fuerza laboral agraria se está moviendo rápidamente hacia el sector de la construcción”, dice.

Atul Kumar está trabajando actualmente en un proyecto de construcción en Noida. Llegó a la ciudad desde un pueblo en el estado vecino de Uttar Pradesh después de que la agricultura se volviera costosa e insostenible.

“No ganaba suficiente dinero en la agricultura. Como trabajador de la construcción, gano entre 200 y 300 rupias (£ 3.50; $ 4.50) por día. Sí, el trabajo de construcción es riesgoso, pero alimenta a mi familia”, dijo.

Visité muchos sitios de construcción en Noida y Allahabad, y vi trabajadores trabajando sin el equipo de seguridad adecuado. Y cuando intentamos hablar con los gerentes de estos sitios, se nos negó la entrada.

Conocí a Rakesh Kumar (que no quería usar su nombre real) viviendo en una choza temporal con su familia cerca de un sitio de construcción. Sus dos hijos jugaban afuera con arena usada para construir.

La cabaña, que tenía una lámina de plástico como techo, tenía suficiente espacio para que cuatro personas pudieran dormir.

“Hace mucho frío en la noche y mis hijos sufren mucho”, dijo. “Ni siquiera puedo permitirme enviarlos a la escuela. Todo esto me preocupa, pero luego organizar dos comidas al día para ellos es más importante que educarlos”.

Agregó que los contratistas a menudo abusan de los trabajadores cuando piden equipo de seguridad. “A veces también somos golpeados”.

Gayadin, de 55 años, comenzó a trabajar en el sector de la construcción cuando tenía 15 años.

“Ahora me duele la espalda después de años de trabajo manual”, dice. “Pero no tengo ninguna otra habilidad. Me he resignado a la suerte y no tengo esperanzas de ningún gobierno. Estoy tratando de ahorrar lo poco que pueda para un momento en que mi cuerpo no me permita hacer trabajo manual”.

Gayadin no puede pedir un salario más alto porque hay una gran demanda de estos trabajos.

El Sr. Sainath dice que esta es una de las razones por las que las empresas de construcción prefieren contratar trabajadores de lugares lejanos.

“Los trabajadores migrantes provienen de diferentes partes del país y nunca representan el riesgo de formar un sindicato para exigir mejores salarios o equipos de seguridad“, dice. “Los locales, por otro lado, pueden formar uniones fácilmente”.

Los trabajadores migrantes también carecen de recursos para emprender acciones legales o exigir una compensación después de los accidentes.

“Mientras las empresas sigan prefiriendo a los trabajadores migrantes, la afluencia continuará y nadie se preocupará por su seguridad”, dice Sainath.

La muerte no es el único riesgo. Los trabajadores también están constantemente expuestos al polvo del sitio de construcción junto con niveles tóxicos de contaminación del aire.

“Me cuesta respirar y toser constantemente”, dice Dilip Kumar, de 25 años, un trabajador de la construcción que sufre de enfermedades respiratorias.

“Pero no presto atención a todo esto. Quiero trabajar duro, ahorrar y luego abrir una pequeña tienda en mi aldea. No estoy seguro de si mi sueño se hará realidad, pero seguiré soñando”.

Las trabajadoras enfrentan diferentes retos.

Rina Kumari, quien trabaja en Allahabad, dice que los constructores no contratan a mujeres y que siempre que lo hacen prefieren mujeres más jóvenes.

“Piensan que las mujeres no pueden trabajar tanto como los hombres, así que la mayoría de los días me quedo sin trabajo o me conformo con un salario diario más bajo”, dice ella. “Mi esposo me dejó, así que tengo que trabajar para mis hijos”.

Entonces, ¿qué se puede hacer para mantener a los trabajadores de la construcción seguros?

Rajat Sodhi, fundador de la firma de arquitectura Orproject, dice que los contratistas deben invertir en medidas de seguridad.

“En los países desarrollados, la mayoría de las empresas tienen un departamento de seguridad de la salud y un trabajador de salud de emergencia siempre está presente en el sitio. Pero esto cuesta dinero y la mayoría de los contratistas de la India no quieren gastar más”, dice.

Él dice que mientras la situación está mejorando lentamente, las reglas existentes deben implementarse adecuadamente.

BN Singh, el magistrado de distrito de Noida, reconoce que algunas empresas de construcción no están cumpliendo con las normas adecuadas de salud y seguridad.

Él dice que parte del problema es la falta de conciencia.

“La mayoría de los trabajadores migrantes se mudan de un lugar a otro y nos resulta difícil hacer que conozcan los planes del gobierno”, dice. “También estamos tratando de lograr que las empresas y los trabajadores se registren formalmente con nosotros porque garantiza que obtengan una compensación adecuada”.

Khesari Lal, quien ha trabajado en la construcción durante 20 años, dice que ha escuchado sobre beneficios para la salud y otros esquemas, pero no sabe cómo acceder a ellos.

“Queremos que el gobierno nos ayude, pero también queremos que las personas cambien sus actitudes hacia nosotros”, dice.

“Somos considerados intocables, las personas ni siquiera nos hablan bien. Poco saben que arriesgamos la vida todos los días para construir sus hermosas casas, del tipo que nunca podemos soñar con vivir”.

Fotografías y reportajes adicionales por Ankit Srinivas.

Cr. BBC.COM

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