LA INCREÍBLE LEYENDA DEL PRIMER NEGRO SAMURAI

Cuando un esclavo africano de 6 pies de altura aterrizó en Japón, sobresalió como un pulgar dolorido. La gente perdió toda modestia y casi causó una estampida tratando de obtener una mirada más cercana. Tal espectáculo era tan extraño en Kioto, fue uno de los primeros africanos en llegar a la isla, que un poderoso caudillo japonés le ordenó que se quitara la ropa, mientras una bandada de sirvientes intentaba quitarle la “tinta negra” de la piel. . Poco sabía el señor de la guerra que el esclavo estaba destinado a convertirse en el primer samurai negro del mundo.

Los samurais se encuentran entre los símbolos más duraderos del patrimonio cultural japonés, y pocos extranjeros han reclamado el título. Pero un hombre poco ortodoxo se destaca de la larga lista de nobles guerreros japoneses. La historia de Yasuke puede sonar como la trama de una película de Quentin Tarantino, pero de hecho se puso un kabuto como el único samurai africano de la historia. Yasuke fue secuestrado de su hogar en algún lugar del centro o oeste de África (o Mozambique, dicen los historiadores) y vendido a un sacerdote jesuita llamado Alessandro Valignano. En 1579, el padre Valignano fue a un viaje misionero a Japón y se llevó a Yasuke con él. Según las cartas del misionero portugués Luis Frois y La historia de la iglesia de Japón, un libro del siglo XVII de François Solier, Yasuke tenía alrededor de 24 o 25 años, se elevaba sobre el japonés a 6 pies y 2 y tenía la piel como “Buey” o “carbón”.

Su estatus de celebridad pronto despertó la curiosidad de Oda Nobunaga, un señor de la guerra japonés medieval que se esforzaba por unificar a Japón y llevar la paz a un país atormentado por la guerra civil. Nobunaga elogió la fuerza y ​​la estatura de Yasuke, describió “su poder como el de 10 hombres” y lo trajo como su guardaespaldas feudal. El nombre original del africano es desconocido, pero Nobunaga lo llamó Yasuke, muy probablemente una japonización de su nombre de pila o nombre de pila. Un gobernante mundano y abierto de mente, “Nobunaga era muy meritocrático. Él podía ver más allá de la piel. Utilizó a los portugueses y extranjeros durante ese tiempo para su ventaja “, dice Lawrence Winkler, autor de Samurai Road.

En la Tierra del Sol Naciente, Yasuke “ya no era considerado como mercancía humana, pero como todos los vasallos, se espera que sirva fielmente a Oda”, dice Matt Alt, vicepresidente de la editorial AltJapan, con sede en Tokio. Nobunaga se encariñó con Yasuke y lo trató como si fuera su familia mientras se ganaba su valía en el campo de batalla y patrullando en el Castillo Azuchi. En menos de un año, Yasuke pasó de ser una humilde página a unirse a los escalones más altos de la clase guerrera de Japón, el samurai. En poco tiempo, Yasuke hablaba japonés con fluidez y cabalgaba junto a Nobunaga en la batalla, “un honor reservado solo para personas que Oda debe haber respetado y en quien confiaba”, agrega Alt. Como uno de los hombres de la mano derecha de Nobunaga, Yasuke obtuvo un puñado de privilegios envidiable durante su mandato, incluyendo su propia residencia privada, una espada katana ceremonial y el placer de cenar con Nobunaga, que pocos samuráis tenían en su poder en ese momento.

Pero mucho sobre Yasuke permanece envuelto en el misterio hasta el día de hoy. Al igual que muchos esclavos desarraigados, los detalles de sus primeros años de vida son escasos, y los registros oficiales fueron mal conservados en el Japón del siglo XVI. No es demasiado sorprendente, ya que la era de los Estados Combatientes, o el período Sengoku, fue un siglo turbulento en la historia que resultó en un baño de sangre mientras grandes personalidades competían por el control de Japón. Así como el Álamo o Antietam evoca imágenes de valientes generales y padres fundadores, también lo hacen las luchas clave de la era Sengoku para el Japón moderno, dice Alt. Y durante este período de florecimiento cultural y agitación política, Yasuke se convirtió en una nota a pie de página para las fuerzas rivales. “Realmente no hay una gran cantidad que decir sobre Yasuke, genial como él es”, agrega Alt, señalando cuán delgados son los registros históricos. En el verano de 1582, no mucho después de que Yasuke alcanzara el estatus de samurai, un general traicionó a Nobunaga, asedió su castillo y quemó todo hasta el suelo. Siempre el guerrero leal, Yasuke se unió rápidamente al hijo de Nobunaga, Oda Nobutada, para ayudar a defender la fortaleza, pero fue en vano. La fortaleza fue finalmente invadida, y las fuerzas enemigas desterraron a Yasuke a un misionero jesuita europeo en Kyoto, donde vivió el resto de sus días en la oscuridad.

Aunque su carrera de samurái fue efímera, Yasuke se convirtió en el héroe de Kuro-suke (く ろ 助), un libro de ficción histórica para niños que ganó el Premio de la Asociación de Escritores Japoneses para Niños en 1969. El libro termina con Yasuke viviendo para luchar otro día. . Pero cuando duerme de noche, sueña con sus padres en África y llora silenciosamente: la historia de un guerrero valiente que triunfa contra viento y marea, pero también la historia de un joven afligido que se sumerge en un mundo de extraños. Su sacrificio, no su espada ni su matanza, lo convirtieron en un verdadero samurai.

CR. OZY World

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