Alex Zhu dueño de TikTok es el ejemplo de que el fracaso es parte del éxito

El jefe de TikTok, Alex Zhu, también es el fundador de Musical.ly, la aplicación de video viral que se hizo extremadamente popular entre los adolescentes estadounidenses y europeos. Musical.ly se fusionó con TikTok en 2018 después de que fue adquirido por ByteDance de China.

Dependiendo de a quién le pregunte, TikTok podría describirse como una aplicación de entretenimiento Gen-Z que es mejor que la terapia , una amenaza global a la libertad de expresión o una amenaza para la seguridad nacional . Pero para Alex Zhu, fue un proyecto nacido de la desesperación.

En el verano de 2014, el empresario chino y su cofundador Louis Yang todavía se estaban recuperando del fracaso de su primera creación, una aplicación educativa que ” combinaba la idea de Coursera y la idea de Twitter en un solo producto “. , descubrió, no están realmente interesados ​​en usar sus teléfonos inteligentes para aprender. En cambio, en su mayoría navegan por Facebook, juegan y se envían mensajes entre ellos. Los teléfonos se usan para entretenimiento y conexión.

Al quedarse con solo una fracción de los US $ 250,000 que inicialmente recaudaron de los capitalistas de riesgo, Zhu se topó con su próxima idea en un viaje en tren a Mountain View, California. Allí, vio a adolescentes escuchando música, tomando selfies y videos, y mostrándose sus pantallas. Se dio cuenta de que a los adolescentes les encantaría una aplicación que combina todos estos elementos juntos.

El resultado fue Musical.ly, la aplicación que se convirtió en TikTok tal como la conocemos hoy.

“Musical.ly permite que todos sean artistas”, dijo Zhu .

Un año después de su lanzamiento, Musical.ly encabezó el ranking de la tienda de aplicaciones de EE. UU. De Apple, un logro poco común para una aplicación hecha en China. Zhu había estado trabajando en los Estados Unidos para la firma de software alemana SAP, pero se mudó de regreso a Shanghai, donde se encontraba la mayor parte de su equipo Musical.ly. Más de una década antes, estudió ingeniería civil en la Universidad de Zhejiang, a dos horas en auto al suroeste de la ciudad.

Luego, en 2016, Mark Zuckerberg llamó a su puerta.

En agosto de ese año, el CEO de Facebook invitó a Zhu a la sede de su compañía en Menlo Park, California, para explorar la posibilidad de adquirir Musical.ly, según fuentes que hablaron con Buzzfeed . Las conversaciones continuaron el mes siguiente cuando un equipo de Facebook visitó Zhu y Yang en Shanghai. No había duda de que Facebook veía a Musical.ly como una amenaza.

Si miras los pocos videos de YouTube de Zhu hablando en varios eventos tecnológicos, lo primero que notarás es lo articulado que es. A pesar de su inglés ligeramente acentuado, habla con facilidad y humor relatable, evidente por las risas que provoca en la audiencia. Su ambición por Musical.ly también era evidente.

En una conversación de 2016 con Josh Elman de Greylock Partners, Zhu comparó la construcción de una comunidad de redes sociales con la fundación de una nación. Como explicó, el primer objetivo es atraer a personas de otros lugares para que se muden a su nuevo país, tal como lo hizo Estados Unidos durante el siglo XVIII.

“Usted quiere construir una economía, quiere construir una población [y] quiere que la gente de Europa migre a su país”, dijo. “[Para Musical.ly,] Instagram es Europa. Facebook es Europa “.

Comparó a los adolescentes que se unieron a Musical.ly con los migrantes que persiguen el sueño americano. Vieron gente común encontrar fama en una nueva aplicación y querían lo mismo para ellos, dijo.

Musical.ly fue finalmente adquirido, pero no por Facebook. A finales de 2016, la startup china ByteDance había lanzado una aplicación doméstica llamada Douyin que era casi idéntica a Musical.ly. ByteDance adquirió la compañía de Zhu por hasta mil millones de dólares a fines de 2017. Al año siguiente, se fusionó con TikTok, una versión internacional de Douyin.

Después de ayudar con la transición, Zhu se tomó unos meses para “descansar, ir de discoteca en Shanghai y escuchar jazz”, dijo al New York Times . Al parecer, el hombre de 40 años siempre ha mantenido una inclinación artística y filosófica.

Su blog personal vinculado en su perfil de Linkedin se titula “La pasión de Sísifo”, llamado así por el héroe griego que fue condenado por los dioses a rodar una roca por una colina empinada, solo para verla caer cuando se acerca a la cima. . El blog , actualizado por última vez en 2012, está lleno de poesía y cuentos. Uno de ellos es sobre un futuro arqueólogo que excava los perfiles de las redes sociales.

Eran tiempos más inocentes. Hoy, Zhu dirige TikTok e informa directamente al CEO de ByteDance, Zhang Yiming, según los medios chinos .

Significa que ha sido obligado a asegurar a las autoridades estadounidenses que las raíces chinas de TikTok no tienen nada que temer, algo destacado en una entrevista reciente. El New York Times le preguntó a Zhu: ¿Qué pasaría si el presidente chino, Xi Jinping, le pidiera que bajara un video o entregara los datos de los usuarios?

“Lo rechazaría”, dijo Zhu.

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