China tiene talento: los jóvenes músicos que intentan triunfar en Occidente

Muchos artistas chinos han sumergido los pies en las aguas del pop occidental con poco éxito. Desde Andy Lau Tak-wah hasta Jason Zhang, han viajado al extranjero y han llenado lugares moderados con fanáticos chinos en el extranjero sin preocuparse nunca por las listas. Pero el crecimiento desbocado de las ganancias relacionadas con la música en China en los últimos años ha dado a los sellos y promotores occidentales un nuevo impulso para sacar provecho. Las cifras más recientes de la Federación Internacional de la Industria Fonográfica, una organización que representa los intereses de la música. industria en todo el mundo, muestran un aumento asombroso en los ingresos relacionados con la música. Los ingresos de la música grabada en China se dispararon un 35,3 por ciento a US $ 292 millones en 2017, elevando a China a la décima posición a nivel mundial.

Eso fue principalmente el resultado de que las autoridades chinas se tomaran la piratería más en serio, introduciendo medidas de licencia que reducen la proporción de música obtenida ilegalmente en el país al 74 por ciento del consumo total de música, desde el 97.5 por ciento en 2010. Como consecuencia, los servicios de transmisión en línea han podido prosperar, representando una mayor proporción de ventas relacionadas con la música que en cualquier otro país. Juntos, KuGou y Kuwu, Baidu Music y NetEase Cloud Music de Tencent, Spotify y Pandora no operan en China, generaron el 89 por ciento de la facturación el año pasado.

Sin duda, los datos también muestran que el gasto per cápita en música es una fracción de eso en Occidente o Japón, el segundo mercado musical más grande del mundo, después de Estados Unidos, pero sugiere que hay una gran demanda acumulada de música en China. Si bien los promotores y sellos discográficos occidentales claman por aumentar las ventas en el país al relanzar a sus artistas de la vaca de efectivo en el nuevo mercado, también están interesados ​​en el talento nacional y buscan formas de comercializarlo ampliamente.

Cada banda británica quiere romper América y cada banda china quiere romper Occidente, es lo mismo”, dice Geoff Meall, de la agencia de artistas británica Coda, que ha representado a los gigantes del rock británico Muse y a los favoritos emo estadounidenses Paramore, y ahora es dirigiendo su atención a las bandas asiáticas. “Mientras exista el deseo y el impulso internacional, y hay dinero, hay mucho dinero en el entretenimiento chino, alguien está obligado a gastar el dinero en el artista correcto de una manera que Occidente acepte”.

Un potencial “artista correcto” es Dou. Siguiendo el nombre artístico de Leah Dou, es una cantante leve pero segura de sí misma cuyo viaje pop salpicado se ha comparado con el de Portishead y Massive Attack. Su familia por sí sola la convierte en un casi certero para hacerlo grande: su madre es la megaestrella del jardín izquierdo Faye Wong y su padre es el músico de vanguardia Dou Wei de Beijing.

Como tal, el espectáculo de Dou en el Queens Hotel ha sido uno de los más esperados en el Great Escape de este año. Vestida toda de negro y, en un guiño a las excentricidades de su madre, con una línea negra tatuada en el cuello desde el labio inferior, la abandonada de la escuela nunca ha tenido que salir de gira porque siempre la han reservado para grandes festivales. La última vez que estuvo en Gran Bretaña, jugó una carrera de cuatro fechas apoyando a los gigantes del pop alternativo Bastille, incluida una noche en el cavernoso O2 en Londres, el lugar más reservado del mundo. El concierto de Brighton es el más pequeño que haya jugado.

Sin embargo, está convencida de que ha llegado el momento de que los artistas chinos, de cierto tipo, salgan de su mercado local.

Siento que, con mi generación, hay muchos niños que crecieron en el mismo ambiente que yo, que era el ambiente de la escuela internacional, donde estamos entre la cultura occidental y oriental”, dice Dou, solo horas antes del primero de los dos espectáculos que tocará en el festival. “Siento que habrá más y más de nosotros escribiendo en inglés por esa razón”.

Muchos en la industria argumentan que la barrera del idioma será el mayor obstáculo para el éxito chino en Occidente. Después de todo, las únicas canciones que no están en inglés que han triunfado en los principales mercados han sido éxitos novedosos.

El bromista surcoreano Psy’s Gangnam Style de 2012 se convirtió en la canción más transmitida de la historia gracias a su melodía de lombriz y su video tonto. En Gran Bretaña, el éxito de la cantante española Sylvia a principios de la década de 1970 Y Viva España puso en marcha una serie de otras exóticas bañadas por el sol que aprovecharon la tendencia creciente de las vacaciones de verano en el extranjero. Las canciones de Naff, como la Lambada de Kaoma , en 1989, y la Macarena de Los del Río , seis años después, se beneficiaron más de la fiesta sonora de las vacaciones borrachas que de cualquier integridad melódica.

Sin embargo, las maravillas de un solo éxito no generan ingresos sostenibles para las compañías discográficas, por lo que existe la presión de encontrar esa salsa especial que hará que la música china pague a largo plazo en el extranjero. Y hasta ahora, parece que cantar en inglés es la clave.

“Si no está en inglés, no atraerá a una audiencia occidental”, dice Annie Ko, cantante de la banda coreana de indie dance Love X Stereo. “Hay un gran interés en Occidente por la música coreana. La mayoría de nuestros oyentes de Spotify están en Europa y los Estados Unidos. Pero cantamos en inglés. Así es como podemos conseguir conciertos en el extranjero”.

Booth está de acuerdo. Ella trató de sacar provecho de los Juegos Olímpicos de Beijing, en 2008, en su primer intento de romper una estrella china en Occidente. Se llamaba Sa Dingding, una cantante folklórica, de gran éxito en el hogar, de ascendencia china y mongol Han, que se presenta de diversas maneras en mandarín, sánscrito, tibetano y, en ocasiones, incluso en un idioma de creación propia. No fue bien, a pesar de que Sa jugó en el prestigioso Royal Albert Hall de Londres.

“Debido a que su inglés no era excelente, la promoción y la publicidad fueron muy difíciles”, explica Booth. “En términos de canto, creo que todos estaríamos de acuerdo en que para que un artista encuentre una gran base de admiradores, debe tener un impacto emocional.

“Si eres una banda africana y cantas en un dialecto africano pero tienes un gran ritmo, entonces eso está cubriendo algo. Pero si estás cantando un tipo diferente de música, que también es muy lírica, es difícil que la gente te entienda si estás cantando en otro idioma”.

Para sortear la barrera del idioma, los ejecutivos parecen confiar en dos tácticas de marketing.

Una es ingresar a los mercados occidentales a través de un género de nicho, donde las bases de fanáticos suelen estar más comprometidas y dispuestas a experimentar con nuevos artistas. Esa es en parte la razón por la que muchos artistas extranjeros se dirigen al Gran Escape: tiene un historial envidioso de detectar a futuros creadores de éxitos en los lugares más improbables. Adele, una guitarra acústica, apareció en su factura de 2007 luciendo un aspecto y un sonido a millones de kilómetros de las bandas de R&B que la han convertido en una de las estrellas más grandes del mundo. El artista de Grime Stormzy jugó uno de sus primeros espectáculos en el festival en 2016, mucho antes de ser coronado rey del rap británico. Y el cantante local Rag’n’Bone Man fue un invitado antes de que su canción Human (2016) lo convirtiera en un nombre mundial.

Si bien el Great Escape se anuncia como un escaparate de géneros, sus listados tienden a estar muy centrados en el indie rock, el rap moderno y el baile. Es un trampolín perfecto para los artistas chinos, dice Nina Condron, directora de la compañía de distribución internacional Horus Music.

“Debería haber un gran artista crossover, pero creo que va a suceder haciendo incursiones a través de canales de nicho: indie, dance, hip hop”, dice ella. “El mercado pop más amplio es demasiado grande para penetrar todavía. Comience con poco y suba hasta ese nivel “.

La segunda estratagema es mantener el canto en idiomas extranjeros al mínimo. Eso significa grabar canciones de baile o rap.

“Hay algo en las pistas instrumentales, no vocales: enseguida, [el público occidental] tiene algo que les puede gustar”, dice Mathew Daniel, vicepresidente internacional de NetEase Cloud Music. “Hip hop y trap funcionan bien porque tienen letras limitadas y son muy pesados. El rap de la vieja escuela era poético, era la nueva poesía beat, pero los chicos de la nueva trampa son repetitivos; ya no es poético, es solo impacto, lo que hace que sea fácil de aprender”.

Para Booth, la clave del éxito es aún más fundamental. Un artista solo necesita ser bueno. Y eso es un problema, dice Meall, quien argumenta que hasta ahora, los artistas chinos han fallado porque su idea de lo que hace una buena canción generalmente ha estado lejos de lo que se venderá en Occidente.

Señala su experiencia en Sound of the Xity, un evento similar al Gran Escape y que se celebra cada año en Beijing. “Mucho de eso fue horrible, seré sincero contigo”, dice Meall. “Probablemente tuvo algo que ver con cómo los artistas habían sido educados culturalmente. Nadie parecía tener la estructura de la canción pop de tres a cuatro minutos.

“Cada banda que vimos tenía demasiados miembros: violinistas y trombonistas extraños. Todos músicos muy, muy competentes, pero cada canción parecía presentar una introducción de tres minutos y una salida de dos minutos en una canción de nueve minutos. Hubo mucho alarde de lo buenos que eran, pero ninguna idea real de una canción pop ”.

Debido a que China había estado cerrada de Occidente durante tanto tiempo, cuando comenzó a abrirse, los fanáticos de la música no tenían contexto para las nuevas canciones pop que comenzaron a inundar sus tiendas de CD y, más tarde, a sus servicios de transmisión, dice Daniel.

“Míralo así: Japón tuvo a Ryuichi Sakamoto para traer pop y la India a Ravi Shankar, quien introdujo el pop a través de su asociación con George Harrison, pero el mundo chino solo tuvo a Bruce Lee; él puede ser el ícono más grande del hip hop pero ni siquiera es música.

“Hay un vacío para que un artista chino lo haga internacionalmente. Estamos esperando algo que todavía falta. Pero es una gran pregunta: ¿por qué los chinos, 1.300 millones de personas en todo el mundo, no han cruzado? ¿Es la melodía? Es la musica? Necesitamos un cantante que traduzca a través de las culturas “.

De vuelta en el Queens Hotel Brighton, Booth dice que las viejas formas de promover bandas en el extranjero, jugando con su extrañeza, ya no se aplican. “Antes, simplemente diciendo que tenías un artista chino, todos estaban fascinados”, dice ella. La apertura de la industria de la música significa “eso se ha ido ahora”

Hoy en día prefiere hacer las cosas orgánicamente, para promover a sus artistas chinos según los méritos de sus talentos. “Lo principal es encontrar un personaje que sea especial para ellos”, dice Booth. “Realmente no quieres que venga una versión china de Mariah Carey. Eso nunca va a funcionar. Bjork no lo logró porque era de Islandia. Lo logró porque era brillante, y ser de Islandia era solo parte de su historia “.

Dou está de acuerdo pero también dice que el público occidental valora la autenticidad y para los artistas chinos eso significa jugar con sus fortalezas culturales. Con ese fin, dice que ha comenzado a incorporar instrumentos chinos tradicionales en su música y dice que muchos de sus contemporáneos están siguiendo su ejemplo.

“Si estamos siendo sinceros al respecto, ya hay suficiente música occidental en Occidente”, dice Dou. “Los artistas chinos tendrán que aportar algo diferente a la mesa”.

Cinco bandas y artistas chinos con el potencial, según los expertos de la industria en el festival Great Escape, para salir internacionalmente:

Kris Wu

Kris Wu El nacido en Guangzhou, educado en Vancouveractor, cantante y modelo es un ex miembro de la banda de chicos de Corea del Sur y China EXO y ahora es un artista solista firmado con Universal Music.

Laure Shang Wenjie

Laure Shang Wenjie Ganadora de la tercera temporada (2006) del concurso de talentos de la televisión china Super Girl , la cantante de Shanghái es considerada un icono de la moda en China y ha sido comparada con Lady Gaga.

Higher Brothers 

Estoequipo de hip hop de Chengdu, en la provincia de Sichuan, ya han alcanzado un nivel de fama internacional gracias al respaldo de la empresa de medios 88 Rising, con sede en Nueva York.

St.Ol.En

En El combo de indie rock con base en Chengdu comprende cinco jóvenes músicos, todos graduados del Conservatorio de Música de Sichuan y un VJ francés.

Nana Ou-yang

La hija nacida en Taipei de los veteranos actores Ouyang Long y Fu Chuen comenzó a tocar el piano a la edad de cinco años y el violonchelo a la edad de seis, y ahora está firmada para Universal China.

Cr. South China Morning Post

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