Entrar a la industria de Bollywood es mucho más difícil de lo que piensas

Malhaar Rathod, una aspirante a actriz adolescente, tardó un minuto en darse cuenta de lo que el productor de cine indio de 65 años le estaba pidiendo que hiciera y tomar la decisión de alejarse.

“Afirmó que tenía una parte para mí y luego me pidió que levantara mi parte superior. Me asusté tanto que no sabía qué hacer al principio “, dice en Mumbai Rathod, ahora una estrella de televisión prometedora.

Su experiencia con lo que se conoce eufemísticamente como la cultura del “sofá de fundición” de Bollywood subraya los desafíos que enfrenta cualquier persona que quiera entrar en la industria cinematográfica masiva y exclusiva de la India, donde el #MeToo movimiento ha asegurado pocas victorias.

Después de que MeToo desencadenó la caída de los principales corredores de poder de Hollywood, como Harvey Weinstein y Kevin SpaceyMuchas mujeres en Bollywood hablaron sobre su experiencia de acoso sexual, rompiendo una cultura de silencio establecida desde hace mucho tiempo.

Sin embargo, la industria india ha mirado hacia otro lado en gran medida, y muchos de los presuntos autores han podido revivir sus carreras después de haber estado en baja durante unos meses.

La India loca por el cine es la el mayor productor mundial de películas, con alrededor de 1.800 lanzamientos al año en varios idiomas, eclipsando fácilmente la producción de Hollywood, pero forjar una carrera en la industria nepotista puede ser un desafío.

This photo taken on December 17, 2019 shows aspiring actress Malhaar Rathod at a studio in Mumbai. – Rathod’s previous experience with what is euphemistically known as Bollywood’s “casting couch” culture underlines the challenges facing anyone seeking to break into India’s massive, insiders-only film industry. (Photo by PUNIT PARANJPE / AFP) / TO GO WITH India-Bollywood-film-television-advertising,FOCUS by Ammu KANNAMPILLY

A diferencia de los hijos de celebridades que se preparan para el estrellato y debuts a medida, los forasteros tienen que defenderse de los hombres lujuriosos y lidiar con una rutina agotadora de audiciones y rechazos.

“Es muy difícil descifrar Bollywood si no tienes conexiones. Nadie te va a ofrecer un lanzamiento, tienes que hacer pequeñas piezas y avanzar ”, dice el actor Paras Tthukral.

“He hecho todo tipo de trabajos para sobrevivir. Trabajó en un centro de llamadas, en regalos corporativos, marketing, lo que sea “, agrega Tthukral, quien se mudó a Mumbai en 2008 y desde entonces ha aparecido en dos programas de televisión y un par de películas. “Una carrera alternativa habría sido más fácil con seguridad … pero ser actor es un sueño hecho realidad”

Rathod es una de las afortunadas. Después de su primer contacto con el sofá de fundición, ahora es una cara familiar para los espectadores indios, que aparece en anuncios de marcas mundiales de cuidado de la piel, incluidas Garnier y Dove.

Como única fuente de ingresos para una familia de cinco personas, incluidas dos hermanas menores, ha logrado incursionar en la televisión con una parte en el exitoso programa Rehenes en la plataforma de transmisión de Disney, India, Hotstar.

Esperar noticias sobre los roles me ha dado noches de insomnio”, dice Rathod. Recientemente ha recurrido a la oración y la meditación en un intento por calmar su mente. “No puedes tener muchas expectativas, de lo contrario estarás perpetuamente decepcionado”.

Por cada historia de éxito, hay decenas de miles de aspirantes a actores que no logran llegar a las grandes ligas.

Aun así, cada vez más personas se unen a sus filas, haciendo fila para audiciones en los suburbios del norte de Mumbai, donde se encuentran los principales estudios de Bollywood.

El director de casting, Girish Hule, dice que el número de actores que compiten por los roles en los anuncios que maneja se ha más que duplicado desde 2014.

“Incluso me encontré con médicos e ingenieros que renunciaron a trabajos estables porque querían actuar”, dice. “Pasan los años esperando la gran oportunidad. La gente regresa a casa o toma otros trabajos en la industria, trabajando como estilistas o asistentes de dirección o en el reparto.

“En algunos casos, las personas pasan cinco años, apareciendo en alrededor de 500 audiciones y nunca consiguen un trabajo de actuación”.

A pesar de la ostentación y el glamour, encontrar el éxito en Bollywood viene con muchos desafíos, desde luchar contra el acoso sexual hasta pasar meses sin trabajo.

“Al principio, estaba demasiado asustada como para decirle a mi madre cuando alguien se portaba mal, porque pensé que mi familia me impediría seguir actuando”, dice Rathod. “Estoy muy contenta de que #MeToo haya sucedido aquí; antes de eso, simplemente sucedía y nadie hablaba de eso”, dice, refiriéndose aacoso sexual en la industria.

Para Tthukral, quien conoce bien los altibajos del negocio, los riesgos son secundarios a la emoción de actuar, que compara con un medicamento. “Mis padres no entienden cómo vivo, solo quieren que me establezca y administre sus negocios.

“Una parte de mí también quiere eso, sería una vida más fácil”, dice el hombre de 34 años, que se mudó a su ciudad natal de Nueva Delhi este verano.

Pero luego agrega: “Volveré cuando haya ganado algo de dinero. Seré alguien No sé cuándo llegará el descanso, pero vendrá “.

Cr. ‎South China Morning Post

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