El pingüino Pengsoo es la nueva estrella en ascenso de Corea del Sur.

Debutó en marzo con un “meokbang” de 23 segundos, o un espectáculo de comida, un clip de masticar galletas de merengue, Pengsoo ahora cuenta con más de 1 millón de suscriptores en YouTube.

Pengsoo se elevó al estrellato en menos de un año, apareciendo en programas de televisión y radio terrestres y por cable y se convirtió en embajador de campaña para el Ministerio de Relaciones Exteriores y el Ministerio de Salud y Bienestar.

Los emoji de Pengsoo que llevan las líneas distintivas del personaje como “Peng-ha”, lo que significa que Pengsoo dice hola, se convirtió instantáneamente en el emoji más vendido en la aplicación de mensajería Kakao Talk.

Los fanáticos asistieron ansiosamente a las reuniones de admiradores y recogieron una colección de ensayos de Pengsoo que se estrenó en las principales librerías esta semana, con un funcionario del librero en línea Aladin llamándolo “el primer libro que se vende a esta velocidad”.

Pengsoo incluso se ha ganado el apodo de “presidente de los trabajadores” por su sólida base de admiradores de oficinistas en su mayoría milenarios.

Los movimientos de baile y las habilidades de canto de Pengsoo, que van desde el beatboxing hasta el yodeling, son algunos de los factores detrás de la gran popularidad, pero hay más.

Por un lado, Pengsoo es un pingüino.

El pingüino de 10 años llegó a Corea del Sur desde el Polo Sur para convertirse en una estrella mundial como BTS o Pororo, según el creador de Pengsoo, Educational Broadcasting System (EBS), que también creó el personaje de pingüino con gafas de Pororo que los niños deliran.

Pero a diferencia de los personajes de la popular serie de Pororo, Pengsoo no es un personaje infantil típico que rezuma ternura e inocencia.

Con una altura de 2.1 metros, el gigantesco pingüino tiene ojos inexpresivos y una boca abierta. Su cara es estática y no parpadea ni chilla.

De hecho, habla con una voz ronca y masculina en comparación con los personajes que generalmente hablan en tonos altos y animados.

Pero estas características son lo que realmente distingue a Pengsoo cuando se combina con su actitud descarada.

El pingüino más grande que la vida, o la persona dentro de la gigantesca marioneta, no tiene miedo de romper tabúes y cruzar fronteras en un país donde las reglas tácitas corren por la vida social.

En múltiples episodios, Pengsoo llama al jefe de EBS Kim Myung-joong por su nombre sin el sufijo honorífico “sajangnim”.

Pengsoo hace esto sin la menor señal de vacilación en una sociedad donde los nombres de posición o el sufijo general “nim” se utilizan para dirigirse a alguien de posición más alta o de mayor edad.

Pengsoo responde sin descanso a las reprimendas o los alardes disfrazados de consejos para las personas más jóvenes y cuestiona los estándares que se consideran normales, como el concepto de una familia de cuatro personas compuesta por un padre, una madre y dos hijos.

También actúa de maneras muy alejadas de la virtud tradicional de la modestia. Pengsoo se jacta de que ya es una “celebridad” y una “superestrella” que quiere convertirse en “una estrella de galaxias”, comentarios que invitarían a sonrisas en la vida real.

Esta forma de vida es un repaso para los millennials de Corea del Sur agotados con las intrincadas reglas sociales que enfrentan en el trabajo.

“Pengsoo no tiene miedo de decir lo que quiere y, a veces, incluso se va por la borda, pero es perdonado ya que es un pingüino bebé”, dijo Yoon Binna, de 34 años, una autoproclamada fan de Pengsoo que guarda docenas de gifs de Pengsoo en su teléfono.

“Pengsoo también se aparta del consejo de vida convencional que se considera ‘bueno’ y lo refuta, por ejemplo, diciendo que uno no puede ser bueno en todo en lugar de decir que debe seguir intentándolo. Esto realmente da en el clavo ”, dijo Yoon.

Los fanáticos como Jeong Su-yeon, un ingeniero de 31 años, notan cómo Pengsoo no se siente intimidado por las jerarquías sociales.

“Pengsoo trata a todos por igual si su contraparte es un legislador, un presidente de una compañía o una celebridad famosa. Esto es realmente encantador ”, dijo ella.

“Pero eso no significa que también responda a los discursos de ‘kkondae’ como Pengsoo“, dijo Jeong, refiriéndose al término coreano que la generación más joven usa para referirse a personas de mayor edad o estatus superior que actúan con condescendencia.

“Si actuara como Pengsoo en mi trabajo, donde hay muchas personas mayores, sería estigmatizado como una persona grosera y malhumorada. Sé que no puedo cambiar a las personas de diferentes generaciones, así que generalmente me río y lo dejo ir “.

Los analistas y críticos dicen que Pengsoo ofrece espacio para respirar a los millennials que fueron criados para ser independientes pero que terminan cumpliendo con las virtudes tradicionales que las generaciones anteriores valoran.

“Pengsoo habla de lo que piensan los trabajadores de oficina de veinte y treinta años (pero no pueden decir)”, escribió en un informe el analista de Meritz Securites Co., Ha In-whan.

“La audacia de referirse al jefe de su compañía sin honoríficos y decir: ‘No me digas que me anime cuando no puedo’, genera empatía”.

El columnista cultural Kim Hern-sik dijo que Pengsoo ofrece una sensación de satisfacción para aquellos de la generación más joven que fueron educados para expresarse y respetar diversos estilos de vida, pero que no pueden hacerlo dentro de sus propias escalas sociales.

“Pengsoo, a pesar de ser etiquetado oficialmente como” aprendiz “, que no es la mejor posición en el mundo laboral, astutamente toma la delantera y dice lo que quiere decir de una manera segura e inofensiva”, dijo Kim.

Esto explica parcialmente por qué los fanáticos son tan firmes en proteger la identidad de Pengsoo y protestar contra desenterrar a la persona dentro de la marioneta.

“Intento intencionalmente no descubrir quién es la persona que está dentro. Me gusta Pengsoo como Pengsoo. No quiero ponerme serio y romper esto ”, dijo Yoon.

Cr. koreabizwire

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