Fotógrafa coreana toma fotos funerarias para jóvenes urbanos estresados

Si hoy fuera el último día en la tierra, ¿vivirían las personas de manera diferente? ¿Se arrepentirían y pensarían en las cosas que podrían haber hecho mejor? “Probablemente”, dice la fotógrafa Hong San, señalando que esto la inspiró a iniciar su propio proyecto de capturar “fotografías conmemorativas” de los jóvenes.

Cuando los clientes entran a la sala de estar del departamento de tres habitaciones de Hong, ella les entrega dos pedazos de papel. Una es anotar información personal, y la otra es por algo inusual: su última voluntad y testamento. Guiados por citas del filósofo alemán Martin Heidegger y palabras de la propia fotógrafa, se sientan a pensar en lo que significa enfrentar la muerte y escriben sus últimas palabras para quedarse atrás.

Un autorretrato del fotógrafo. 
Cortesía de Hong San.

“Espero que al salir del ciclo del letargo en tu vida diaria puedas enfrentarte a tu verdadero yo”, dice. Hong les da tiempo para trabajar en ello. Algunos se toman el tiempo para pensar qué escribir, algunos garabatean algunas palabras y otros se emocionan demasiado como para escribir algo. Cada uno soportando su propia forma de enfrentar la muerte, el proyecto los obliga a considerar “¿Qué pasa si muero mañana?”

En una pequeña habitación adyacente a la sala de estar, Hong se prepara para tomar las fotos del retrato. Se coloca un pequeño taburete contra un fondo negro azabache que cubre la pared. Sentados en el taburete, la gente posa para sus retratos funerarios. A medida que avanza la sesión de fotos, Hong intenta conversar con sus clientes para evitar que el proceso sea deprimente y oscuro.

A la fotógrafa de 25 años se le ocurrió la idea de fotos funerarias para personas más jóvenes a principios del año pasado cuando atravesaba un momento inestable y confuso en su vida. Estaba a punto de graduarse de la universidad y, mientras se preparaba para ingresar al mundo real, no tenía idea de qué debía hacer o cómo debería vivir. Sintió que la inseguridad comenzó a llenarla de energía negativa, por lo que buscó formas de expresar sentimientos tan deprimentes de una manera más productiva.

Se entregan dos trozos de papel cuando un cliente ingresa al estudio-apartamento de Hong para escribir un testamento. 
Foto de Korea Times por Lee Min-young, Kim Kang-min

“Deshacerse de la sensación de letargo” llevó al fotógrafo a comenzar el proyecto de tomar las últimas fotos de las personas. “Creo que la muerte llega metafóricamente cuando pierdes el control de tu propia vida”, dijo.

Hong explicó que cuando las personas caen en un ciclo donde todo es repetitivo y estancado, las personas comienzan a perder su sentido de autosuficiencia y control de la vida. “Tomar un momento para pensar en la muerte podría ser un desencadenante para terminar el ciclo sin sentido”, dijo.

El proyecto comenzó pequeño, para la mayoría de las personas a su alrededor. “Cuando comencé, pensé que conseguiría 50 personas como máximo, porque no pensé que a nadie le interesara”. Pero a medida que se corrió la voz del proyecto, más personas comenzaron a acercarse a ella para una experiencia única. Y desde que recibió mucha exposición en los medios, incluida una aparición en el programa de variedades de JTBC “Cool Kids”, el proyecto atrajo aún más la atención de los jóvenes.

Cada uno tiene su propia historia y sus propias razones para venir a tomar su “última foto”. Los jóvenes, hoy en día, viven bajo ciertos marcos y estándares establecidos por la sociedad, dijo. “Hay ciertas expectativas que el mundo tiene de nosotros: necesitamos ser la columna vertebral de la sociedad, mantenernos motivados, ser independientes, comenzar nuestras carreras a los 20 años, etc.”.

Fotos tomadas por Hong para el programa de variedades de JTBC “Cool Kids”, miembros del reparto, desde la izquierda, el comediante Yoo Jae-suk, Kim Shin-young y el rapero HAON. 
Cortesía de Hong San.

“Pero esa no es la realidad”, señaló. “Debido a que el estándar se establece tan alto, las personas sienten que están rezagadas, corriendo en círculos, lo cual no es nuestra culpa”.

Aunque no es realista creer que pueden liberarse por completo de esta presión, Hong espera que su servicio les permita descargar parte de la culpa de no cumplir con las expectativas sociales. La fotógrafa espera que al mirar hacia atrás en sus vidas, a sus clientes se les recuerde moverse a su propio ritmo.

“No quiero que las personas estén deprimidas y tristes en mi funeral. Voy a alquilar un club para mi funeral y dejarles una fiesta de baile en mi lista de reproducción y disfrutar de 72 horas de pizza y cerveza ilimitadas”, dijo. Puede ser poco convencional, pero de eso se trata este proyecto.

Las personas tienden a evitar hablar de la muerte y a menudo tienen una visión negativa de la misma. Pero Hong señaló que la sociedad y los individuos estarían mejor pensando y discutiendo abiertamente el tema. Con este proyecto, espera tener una discusión abierta y alentar a las personas a tener pensamientos más profundos y positivos sobre la muerte.

Guiando a las personas a través de la experiencia de prepararse para la muerte, Hong se encuentra con una amplia gama de personas y llega a escuchar sus historias y visiones de la vida. Tomar fotos de ellos es más que brindarle un servicio, sino que es más una oportunidad para ampliar su perspectiva a través de conocer a esas personas, especialmente las de fuera de su profesión.

“Desde que comencé el proyecto, me he encontrado con muchas personas y esto me ha permitido dar forma a mi perspectiva y valores en la vida”.

La fotografía es pura alegría para ella. Como su tío, un fotógrafo retirado, le entregó su cámara en la adolescencia, ella comenzó a ver el mundo a través del lente.

Hong trabaja en una agencia de publicidad de lunes a viernes y como fotógrafo los fines de semana. Su breve período como fotógrafa independiente le enseñó que no podría mantener su pasión por la fotografía si se convirtiera en su única fuente de ingresos. “Necesito mirar a mis sujetos con cariño, no como una fuente de dinero, para que las fotos salgan bien. Así que quiero mantenerlo como último recurso para ganar dinero”.

El objetivo futuro del fotógrafo es arrojar luz sobre las minorías y aquellos que han perdido su lugar en la sociedad. “Espero poder llevar a esas personas a la superficie y dejar que el mundo sepa de su existencia a través de mi trabajo. Son miembros normales de la sociedad”.

cR. koreatimes.co.k

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