Las armas secretas de Kim Jong-un: su esposa, su hermana y los millennials de ‘Pyonghattan’

Corea del Norte solía ser un reino ermitaño, donde todos eran igualmente pobres. Todos, es decir, excepto la familia gobernante Kim. Pero todo eso ha cambiado desde que Kim Jong-un se hizo cargo de la dictadura en 2011, a una edad absurdamente joven de 27 años.

Para desafiar las probabilidades y mantener el control, el gran sucesor, como se lo conocía entonces, ha mimado a la élite que lo mantiene en el poder. Y entre este grupo selecto, hay un subconjunto que Kim particularmente quiere enriquecer: son los millennials, la gente de su generación, quienes, si sienten que están floreciendo bajo su liderazgo, lo mantendrán gobernando en las próximas décadas.

Los millennials de Pyonghattan

Se ha propuesto recrear para ellos el estilo de vida privilegiado que habitó durante sus años de formación en la escuela en Suiza y viajando por Europa. Hoy en Corea del Norte hay cosas que nunca esperaría ver: restaurantes occidentales, bares de sushi, pubs alemanes que venden cerveza artesanal y salchichas, parques de atracciones con montañas rusas y otras atracciones, y pistas de patinaje junto al río. Hay taxis donde el medidor comienza en US $ 1, una gran parte del salario mensual promedio de US $ 10.

Mientras tomaba una pizza al horno de leña en el imaginativo restaurante italiano en la capital, Pyongyang, un funcionario norcoreano dijo que el Líder Respetado quería que su gente pudiera disfrutar de la comida de todo el mundo. Hoy, la camarilla de Kim Jong-un puede jugar al billar y cantar karaoke en “Pyonghattan”, la capital cosmopolita dentro de una capital. Pueden tomar clases de yoga y tomar capuchinos. Llevan moda rápida de H&M y Zara, traídos de China. Oscilan los bolsos de Dior o Gucci. “Algunos son falsos, pero otros son reales“, dice Lee So-hyun, quien, junto con su hermano, ha escapado del régimen y ahora vive una vida cómoda fuera de Washington. Ella emana privilegio y equilibrio incluso en Estados Unidos.

Una pizzería en la capital de Corea del Norte. 
Foto: The Washington Post / Linda Davidson

Kim ha logrado controlar este régimen anacrónico durante más de siete años generando astutamente lealtad y miedo.

Aprovechó al máximo el sistema de castas políticas creado por su abuelo, el presidente fundador Kim Il-sung, que separa a la población en clases de “leales”, “vacilantes” y “hostiles”. La vida de los hostiles sigue siendo extremadamente difícil y aquellos considerados culpables de crímenes políticos, como cuestionar el derecho de Kim a liderar, aún son relegados a campos de trabajos forzados brutales. Aquellos que representan una amenaza para el liderazgo de Kim, incluidosmiembros de la familia, han sido asesinados.

Y aunque no se ha embarcado en reformas ambiciosas importantes, Kim ha tolerado un poco más de libertad en la economía y ha permitido que las personas sientan que tienen un poco más de margen para ganarse la vida.

El número de mercados en el país supuestamente comunista se ha más que duplicado en la tercera era de Kim. Los norcoreanos ahora compran y venden de todo, desde pasteles de arroz caseros y metanfetaminas (el hielo es popular porque suprime el apetito) hasta paneles solares importados y perfume francés. Más del 10 por ciento de la población ahora tiene teléfonos móviles. No están conectados con el mundo exterior, pero aun así, permiten a los norcoreanos tomar videos y enviarse selfies entre ellos.

Estos cambios le han dado a una proporción significativa de la población la sensación de que sus niveles de vida están mejorando, por lo que Kim se lleva todo el crédito. Pero la mejora se ha sentido con mayor intensidad entre los leales, especialmente la generación más joven de élites. Para los millennials de Pyonghattan, la vida nunca ha sido mejor.

Un peatón revisa su teléfono móvil cuando pasa junto a miembros de una compañía de propaganda de la Unión Socialista de Mujeres que realiza una rutina de baile frente al Hotel Ryugyong. 
Foto: AFP

La esposa Ri Sol-ju

Nadie encarna este nuevo conjunto joven como Ri Sol-ju, una bella y talentosa cantante que ha sido catapultada a la cima del régimen. Ella es la esposa del camarada brillante (otro de muchos apodos efusivos por los que se conoce a Kim). Ri, una joven glamorosa con un toque común, se ha convertido en una figura aspiracional para los millennials y en un ícono que ha inyectado un sentimiento de modernidad en la monarquía de Kim. Ella es la norcoreana Kate Middleton.

Su llegada muy pública fue diseñada para mostrar que Corea del Norte había entrado en una nueva era vital, una en la que los jóvenes podían disfrutar y tener ambiciones, al menos la élite joven.

Ri hizo su primera aparición pública como compañera de Kim a mediados de 2012. Asistían a un concierto en Pyongyang, sentados en sillones VIP de color rojo brillante. Kim vestía su traje Mao negro estándar, mientras que Ri, que lucía un corte de pelo corto, vestía un traje de falda negro ajustado con costuras blancas. Ambos llevaban alfileres rojos que representaban a los dos primeros líderes Kim, que todos los norcoreanos deben usar sobre su corazón.

Unas semanas más tarde, los medios estatales de Corea del Norte informaron sobre la apertura de Rungra People’s Pleasure Ground en la capital, uno de los nuevos complejos de ocio que Kim había ordenado para mostrar su “cuidado amoroso” a los ciudadanos de todas las edades. Construido en una isla en el río Taedong, incluía un parque de diversiones, piscinas y toboganes, un delfinario y un campo de minigolf.

Kim asistió a la inauguración de este parque de diversiones con una mujer que simplemente fue presentada como “Camarada Ri Sol-ju”. Todos los recibieron con entusiasmo y gritaron: “¡Hurra!”, Según el relato oficial del evento publicado por los medios estatales de Corea del Norte.

El diplomático británico Barnaby Jones se une a Kim en la montaña rusa en la inauguración del Rungna People’s Pleasure Ground en Pyongyang, en 2012. Foto: AFP

Kim y Ri se dieron la mano con los diplomáticos extranjeros que habían sido traídos para el evento. Uno, un británico llamado Barnaby Jones, incluso fue de paseo con Kim. No se había revelado que Kim se había casado, y Ri no fue identificado oficialmente como su esposa, pero la relación, con Ri pasando su brazo por el de Kim, estaba clara para que todos la vieran. El reconocimiento público de la esposa de un líder no tenía precedentes en Corea del Norte. El padre de Kim, Kim Jong-il, nunca llevó a ninguno de sus numerosos consortes a eventos públicos.

Pero no fue solo la aparición de Ri, que ahora tiene 29 años, seis años menos que su esposo, fue un descanso del pasado. Era todo su comportamiento. Ella continuaría caminando de la mano con él, sonriendo, en los próximos años, una impresionante muestra pública de afecto en Corea del Norte.

Ri parecía tener una influencia moderadora en su esposo. El día que fueron a la inauguración del parque de atracciones, uno de los juegos se detuvo mientras Kim estaba allí. Los trabajadores estresados ​​se apresuraron a solucionar el problema, pero el líder estaba furioso, según Thae Yong-ho, un ex diplomático norcoreano que desertó de la embajada de Londres en 2016.

Kim y Ri visitan una piscina para niños en Rungna People’s Pleasure Ground, en Pyongyang. 
Foto: AFP

Los trabajadores, temblando de terror, se disculparon. Los diplomáticos parecían preocupados. Entonces Ri se acercó a Kim y le habló en voz baja, aparentemente tranquilizándolo. Funcionó. Kim se calmó y todos dieron un suspiro de alivio, escribió Thae en sus memorias.

Incluso antes de su matrimonio, Ri no era un típico norcoreano. Ella era una intérprete cautivadora en una conocida compañía artística, al igual que la propia madre de Kim, y provenía de una familia de élite que ha ayudado a mantener a los Kim en el poder. De niña, asistió a escuelas de música en Pyongyang y luego estudió en China. Después de graduarse, Ri se convirtió en cantante de la Orquesta Unhasu, un conjunto de estilo occidental que es un pilar de la cultura musical de Corea del Norte. Realizan números ágiles, como la paz está garantizada por nuestras armas . Cuando emergió como la esposa de Kim, muchos norcoreanos la habrían reconocido como la mujer glamorosa de los conciertos de propaganda.

Parece haber llamado la atención de Kim Jong-il, quien tenía la costumbre de casarse con artistas. Decidió que Ri debería casarse con su heredero aparente y asegurar un camino hacia la sucesión dinástica. “Mi padre me miró y me dijo que me casara con esa mujer, así que confié en él”, dijo Kim al presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, durante su primera reunión en abril del año pasado.

Cuando la salud de Kim Jong-il se deterioró, Kim y Ri se casaron. Se cree que tienen dos o tres hijos, y Kim a su vez, sin duda, los está preparando para el liderazgo.

Pero Ri no es la única joven que ha ocupado un lugar destacado en el régimen bajo Kim Jong-un.

Hermana menor, Kim Yo-jong

La otra mujer vista, no a su lado sino a un paso detrás de él, es su hermana menor, Kim Yo-jong. Como una de las pocas personas en las que el líder confía, ella ha llegado a desempeñar un papel crucial en el régimen de su hermano, actuando como jefa de gabinete, oficial de protocolo y asistente ejecutiva, todo en uno. Ella es su mano derecha y guardiana.

De esta manera, los hermanos siguen el ejemplo establecido por su padre. Kim Jong-il estaba cerca de su hermana menor, Kim Kyong-hui. La adoraba, diría un miembro de la familia más tarde. Ella desempeñó un papel asesor crucial para su hermano y ocupó cargos importantes dentro del Partido de los Trabajadores de Corea, hasta su desaparición en el momento en que su esposo, Jang Song-thaek, fue ejecutado por Kim Jong-un. Sí, mientras Kim consolidaba su liderazgo, usó a la vieja guardia, y luego, una vez que cumplieron su propósito, hizo que cada uno de ellos desapareciera, o peor. Hizo un ejemplo de Jang Song-thaek al sacarlo de una reunión del partido y denunciarlo en los medios estatales como “peor que un perro”; y luego ejecutado rápidamente.

Pero antes de ese evento impactante, Kim Kyong-hui había tenido un perfil bastante alto, y fue vista regularmente con su protegida, Kim Yo-jong. Las dos mujeres habían aparecido en el centro ecuestre de Kim a finales de 2012, ambas vestidas con chaquetas marrones y caballos blancos. Kim Kyong-hui parecía estar preparando a su sobrina para el papel de primera hermana, tal como Kim Jong-il había preparado a su hijo.

Un cliente utiliza un teléfono inteligente en la cafetería SoGwang Green Leaf de Pyongyang. 
Foto: AFP

Kim Yo-jong nació en 1988 o 1989, dependiendo de si crees en la inteligencia estadounidense o surcoreana. Ella también llevó una vida de clausura, creciendo en los palacios de Corea del Norte antes de ser enviada a Suiza para reunirse con sus hermanos en Berna. Se quedó allí hasta el año 2000, después de haber completado el equivalente a la escuela primaria. Se cree que fue instruida en privado y luego estudió en la Universidad Kim Il-sung, Oxford de Corea del Norte.

Kim Yo-jong hizo su primera aparición pública reconocible en el funeral de Kim Jong-il, una figura demacrada con un vestido negro, su rostro hacia abajo mientras caminaba detrás de su hermano hacia el cuerpo de su padre. Desde los primeros días del liderazgo de su hermano, ella ha estado allí, apoyándolo. Mientras que el glamoroso Ri está al lado de Kim para hacerlo parecer un líder más moderno y transmitir una sensación de aspiración a su gente, Kim Yo-jong está trabajando. Es posible que la primera dama se pasee con atuendos brillantes y se ría con su esposo, pero a la primera hermana se la suele ver con trajes de negocios negros sin sentido, corriendo en el fondo.

A principios de 2015, Kim Yo-jong fue puesta a cargo del Departamento de Propaganda y Agitación. El departamento controla todos los medios de comunicación en Corea del Norte, decidiendo qué se transmite por televisión y radio, qué historias aparecen en los periódicos y qué libros son aptos para su publicación. También es el guardián del culto a la personalidad del líder. La pusieron en esa posición para asegurarse de que su hermano, como su abuelo, se presenta como un líder benevolente para ser adorado.

Kim Yo-jong se convirtió en miembro del Comité Central del Partido de los Trabajadores y, en 2017, asumió el cargo de su tía en el politburó del Partido de los Trabajadores. Una foto del grupo renovado muestra a la primera hermana en el centro, flanqueada por docenas de hombres lo suficientemente mayores como para cobrar sus pensiones y una mujer descuidada de unos 20 años.

Entonces ella entró en su papel más importante hasta el momento. A principios de 2018, Kim envió a su hermana menor a la inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno, en Corea del Sur. Era la primera vez desde la guerra de Corea (a principios de la década de 1950) que un miembro de la familia gobernante Kim se había ido al sur.

Una sala de billar en un complejo de ocio de Pyongyang. 
Foto: AFP

Fue un movimiento magistral de Kim. Su hermana menor tiene el mismo incentivo que él para asegurarse de que el régimen permanezca en el poder, pero ella no tiene sus cualidades risible y caricaturesca.

Aunque estas mujeres podrían ser la cara más amigable de Corea del Norte, tanto Kim Yo-jong como Ri Sol-ju son una parte central de la misma. Ambos perderán su poder y su privilegio si el régimen de Kim se derrumba. Y por esa razón, ambos están haciendo todo lo posible para perpetuarlo.

Cr. South China Morning Post

Síguenos en Instagram: Mi Asia Pop (@miasiapop)

Instagram: (@momo_nalle)

Instagram:  (@tokiopara2)

SIGUE NUESTRO CANAL

¡Compártelo con tus amig@s!