Los taxistas de Tokio mejoran su inglés para sacar provecho de los Juegos Olímpicos

“Hay muchas maneras de pedirle a sus pasajeros que se abrochen los cinturones de seguridad. Lo más fácil es decir, ‘Cinturón de seguridad, por favor’, pero nunca debes agregar la palabra ‘tomar’, ya que significa que quieres que te lo roben ”, dijo un profesor de inglés en japonés con una sutil sonrisa.

Con los Juegos Olímpicos de 2020 a seis meses de distancia, una gran variedad de empresas en Japón están preparando los preparativos, al igual que los atletas.

La industria del taxi, que se está beneficiando del aumento de turistas, es un ejemplo destacado de sectores que están viendo la extravagancia deportiva cuadrienal como una oportunidad única en la vida.

A principios de este mes, un aula de Tokio estaba repleta de taxistas que tomaban una práctica, seria pero sobre todo humorística, lección de inglés impartida por dos maestros, un estadounidense y un japonés.

A los estudiantes, en su mayoría hombres de mediana edad, se les dijo que recordaran varias frases cortas pero importantes, como “Mantener el cambio”

El profesor de japonés dejó caer otro consejo: “Asegúrese de no usar una voz alta cuando, por ejemplo, reciba solo ¥ 10. Sería sarcástico si lo hicieras.

En la terminal internacional del aeropuerto de Haneda en Tokio, solo los conductores que hayan completado al menos un curso de inglés de nivel medio pueden recoger pasajeros.

“Esto ha servido como un incentivo para que los taxistas tomen cursos de idiomas extranjeros”, dijo Katsumi Yasuda, director de asuntos educativos en el Centro de taxis de Tokio, y señaló que los visitantes del extranjero tienden a viajar distancias más largas desde el aeropuerto en comparación con otros lugares en el capital.

La restricción se impuso gradualmente después de 2014. Desde entonces, casi 500 conductores han aprobado un examen de certificación de inglés, lo que les da el privilegio de usar un carril especial que les permite acercarse a las paradas de taxis con tiempos de espera más cortos. Según Yasuda, un promedio de 1,500 taxis sirven a la terminal diariamente.

Para tomar el examen, que está diseñado para evaluar las habilidades de comunicación, los conductores deben terminar un curso avanzado de inglés.

El centro ofrece principalmente capacitación para personas que desean ser taxistas, pero ahora organiza cursos de inglés de diferentes niveles al menos dos veces al mes para aquellos que ya están detrás del volante.

Hemos visto un aumento en los clientes extranjeros y siento que hay muchas posibilidades”, dijo un estudiante, Minoru Ishibashi, de 65 años. “Definitivamente voy a obtener la certificación después de terminar el curso de alto nivel.

“Mentiría si dijera que no espero un aumento en mis ganancias durante los Juegos Olímpicos”, dijo.

La industria también ha renovado el lado del equipo del negocio. En las carreteras de Tokio, los taxis eléctricos cuadrados fabricados por Toyota Motor Corp. con logotipos olímpicos en cada lado son ahora comunes. Las profundas cabinas índigo tienen puertas eléctricas que se abren hacia atrás y espaciosos interiores para usuarios de sillas de ruedas y equipaje grande. Un número creciente de taxis, subsidiados por los gobiernos central y metropolitano de Tokio, están equipados con tabletas multilingües para manejar opciones de pago sin efectivo que van desde tarjetas de crédito hasta aplicaciones basadas en códigos QR.

Pero no está claro cuánto se beneficiará la industria del taxi con los preparativos.

“También creo que los taxis serán un medio de transporte indispensable durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, dado que los taxis de diseño universal están aumentando”.

POR REITO KANEKO

cR. The Japan Times

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