TR.Mexicali.VillaChina.0727.AJBA painted Pepsi sign covers the southside wall of the Villa China Chinese restaurant in Mexicali, Mexico. (Photo by Aurelio Jose Barrera/Los Angeles Times via Getty Images)

La prohibición de los EEUU a los inmigrantes chinos llevó al barrio chino más grande de México

Los inmigrantes chinos no siempre fueron bienvenidos en México, pero lo convirtieron en su hogar.

Con la polémica prohibición de inmigrantes y refugiados musulmanes del Presidente Donald Trump y su divisivo muro mexicano en la mente de todos, una ciudad en México cuenta una historia de inmigración diferente, una de ascendencia china.

La ciudad conocida como La Chinesca en Mexicali, Baja California, es el barrio chino más grande de México, que actualmente alberga a unas 5.000 personas de ascendencia china, según el diario mexicano-sur de California San Diego Red.

Los chinos llegaron originalmente a Mexicali entre mediados de los años 1800 y los años 40, y muchos buscaron trabajo como trabajadores agrícolas gracias a un tratado entre los gobiernos chino y mexicano, informó Fusion.net.

Resulta que era más barato para los empresarios mexicanos emplear trabajadores chinos que los mexicanos en ese momento. Además, se animó a los chinos a dirigirse a México en busca de trabajo en lugar de los Estados Unidos gracias al creciente sentimiento anti-chino en los Estados Unidos, intensificado por la Ley de Exclusión de China de 1882, que prohibió a los trabajadores chinos entrar en Estados Unidos durante una década.

Estos inmigrantes finalmente se establecieron en varios bloques en Mexicali, construyendo sus propios negocios y restaurantes, y estableciendo raíces para lo que se convertiría en el mayor barrio chino que México haya tenido jamás.

Los chinos “utilizaron la ciudad como una base para encontrar trabajos que trabajan en el sistema ferroviario en el oeste de Estados Unidos y México”, dijo un guía turístico de La Chinesca al autor de AGringoInMexico.com W. Scott Koenig durante una gira de 2016 por la ciudad.

“Algunos de ellos nunca se fueron”, añadió el guía. “Vivían en, así como debajo, el centro de la ciudad y establecieron la Chinesca en 1918.”

La nueva ola de inmigrantes chinos construyó una red de túneles subterráneos y sótanos para escapar del calor, mientras que todavía se puede mover por la ciudad, informó Vice News.

Pero estas habitaciones subterráneas cumplían diferentes propósitos a medida que pasaban los años.

Según el San Diego Red, los chinos-mexicanos huyeron al mundo clandestino de La Chinesca para escapar de la persecución cuando el sentimiento anti-chino alcanzó un punto de ebullición en México durante la Revolución Mexicana.

Cuando los mexicanos adoptaron la creencia de que estos inmigrantes asiáticos estaban tomando sus empleos y mujeres, sometieron a los chinos a la masacre y la tortura en algunos estados mexicanos, incluyendo Sinaloa y Sonora. Para escapar de esto, muchos inmigrantes se refugiaron en La Chinesca en Baja California, donde los inmigrantes chinos superaron en número a los mexicanos, según el vicepresidente.

Durante la prohibición estadounidense de los años veinte, los empresarios chinos convirtieron las salas subterráneas en barrios, casinos y burdeles ilegales, que llevaron a los estadounidenses al sur de la frontera para una escapada indulgente.

Los chinos-mexicanos continuaron usando los túneles hasta que las inundaciones repetidas los obligaron a cerrar en 1970.

Hoy en día, la Asociación China de la Asociación China de Mexicali, ofrece visitas guiadas de los túneles con el fin de mantener viva la historia de la inmigración china en Mexicali.

La Asociación China se ha convertido en una figura importante en Mexicali, con más chinos y mexicanos de segunda y tercera generación trabajando para revivir las historias de inmigración de sus familias.

“Creo que las cosas han mejorado desde que era niño, porque pienso que antes no hablábamos tanto de la historia china de Mexicali”, dijo Luis Chong, de 64 años, director chino-mexicano y cultural de segunda generación de la Asociación China, Dijo Fusion.net. “Ahora la gente quiere saber más, quiere participar con ella.”

Chen, un chino-mexicano de 36 años que lidera los recorridos históricos de La Chinesca, cree que los inmigrantes han convertido a Baja California en lo que es hoy.

“La Chinesca es esta: una combinación de estas estructuras físicas y las historias de las personas que han vivido aquí, que marcaron y representaron la visión de la comunidad china”, dijo Chen a Fusion. “Ustedes encuentran la esencia de la historia de Mexicali escondida en estas calles”.

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