Jackson Yee es la estrella del pop más valiosa de China. ¿Puede lograr un éxito internacional?

Jackson Yee, de la banda de chicos chinos TFBoys, espera triunfar en Occidente.

En el Foro de la Juventud del Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas en Nueva York el mes pasado, un joven chino pronunció un apasionado discurso sobre las preocupaciones de los jóvenes.

Pidió a los formuladores de políticas que consideren las necesidades reales de la próxima generación y les brinden las habilidades necesarias para cambiar el mundo.

El joven que pedía el empoderamiento de los jóvenes no era un activista ni un miembro de un grupo de preocupación de alto perfil. Fue Jackson Yee, de 18 años, actualmente una de las mayores estrellas del pop en China.

“Los jóvenes no solo deben buscar empleo, sino también creadores de empleo”, dijo Yee, quien representaba a China en el foro y pronunció su discurso en inglés. “Estamos listos para asegurarnos de que desempeñamos nuestro papel. Vamos todos juntos. Vamonos.”

La aparición de Yee en el foro se produjo seis meses después de la aparicion del  supergrupo BTS en las Naciones Unidas para el lanzamiento de Generation Unlimited, donde el líder del grupo RM también pidió el empoderamiento de los jóvenes.

Uno de los tres miembros de la banda de chicos chinos TFBoys, Yee es un cantante, bailarín, músico y actor. El joven de 18 años representa a una nueva generación de ídolos del pop chino que no solo tienen talento detrás del micrófono y en el escenario, sino que también hablan en nombre de los jóvenes.

Los informes de los medios chinos han descrito a Yee como la estrella más valiosa de China (se dice que los TFBoys en conjunto valen US $ 4 mil millones) y ha acumulado más de 70 millones de seguidores en la red de medios sociales chinos Weibo, más que la población del Reino Unido.

Después de años de operar a la sombra del K-pop, el C-pop está listo para enfrentarse a Occidente, según creen algunos expertos de la industria. Y Yee es visto como uno de los mejores candidatos de China para lograr un éxito internacional cruzado, un sueño que aún no se ha hecho realidad.

“El éxito del K-pop ha convertido más los ojos occidentales en Asia, en busca de la próxima gran cosa de la región”, dice Jonathan Serbin, jefe de Asia de Billboard. “Jackson es definitivamente multi-talentoso. Canta y baila extremadamente bien. También hizo un esfuerzo al principio de su carrera para cantar en inglés y trabajar con los mejores productores internacionales, lo que le ha ayudado a llegar a un público más amplio “.

Serbin, quien también es CEO de B2 Music, un sello con sede en Hong Kong que ha hecho A&R y trabajo de producción para Yee en el oeste, agrega que ser experto en tecnología es una ventaja que Yee tiene sobre los ídolos de generaciones anteriores.

“Ha podido aprovechar el poder de los medios digitales para lograr una mayor exposición. La tecnología simplemente no estaba disponible para los ídolos de las generaciones pasadas ”, dice. Yee está consciente de esta ventaja, señalando la importancia de usar las redes sociales para llegar a los jóvenes durante su discurso en el Foro de la Juventud de las Naciones Unidas.

Nacido el 28 de noviembre de 2000, Yee es un nativo de la provincia de Hunan y tiene un nombre chino inusual de cuatro caracteres, Yi Yangqianxi. Comenzó como actor infantil en 2005 y fue descubierto por la compañía de entretenimiento china TF Entertainment cuando participaba en el reality show de Hunan Up Young en 2012.

El año siguiente Yee hizo su debut como el miembro más joven de TFBoys, que se ha convertido en uno de los grupos de pop más exitosos que China ha visto, ganando fanáticos en toda Asia. En general, el grupo tiene más de 200 millones de seguidores en Weibo, la versión china de Twitter.

Los TFBoys han lanzado cinco álbumes desde su debut en 2013, mientras que Yee ha lanzado una serie de singles en solitario. Su primer EP en solitario salió en noviembre del año pasado.

“Jackson parece accesible y simpático al instante; se le presenta como limpio y algo inocente. Es fácil para los fanáticos en China y en todo el mundo arraigar su éxito. Jackson es diferente de las estrellas de K-pop, no es tan hábil e intocable. El es mas humano Creo que los fanáticos de todo el mundo pueden conectarse con él fácilmente “, dice Serbin.

A diferencia de sus antecesores del C-pop, la música de Yee contiene una fuerte influencia occidental que encaja bien con su coreografía con influencia del hip-hop, que ofrece un marcado contraste con las melódicas canciones de amor que han impulsado el éxito del Canto-pop y el Mando-pop. También está lanzando canciones en inglés, comenzando con Nothing to Lose and Impredible en 2017.

Sin embargo, algunos críticos de la música china creen que el éxito de Yee y TFBoys se debe a la “economía de los fanáticos”, más que a la calidad de su música.

“Toda la industria de la música se ha convertido en una industria del entretenimiento impulsada por los beneficios de los fanáticos”, dice John Fei, un veterano crítico de música con sede en Shanghai. “Los ídolos dominan entre el 70 y el 80 por ciento de la industria. Hay menos fanáticos de la música real en estos días, simplemente siguen a los ídolos.

“¿Les gusta su música? No necesariamente. Estos fanáticos, especialmente las adolescentes, siempre están buscando ‘carne fresca’, los chicos lindos y atractivos. Les gusta la personalidad, no la música. Y seguir a los ídolos les ayuda a socializar con fanáticos de ideas afines “.

“El éxito del K-pop ha convertido más los ojos occidentales en Asia, en busca de la próxima gran cosa de la región. Jackson es, sin lugar adudas” dijo Jonathan Serbin, jefe de Asia de Billboard.

Y Li Dalong, director del lugar de música en vivo de Shanghai, Mao Livehouse, dice que Internet puede haber ayudado a aumentar la popularidad de los jóvenes ídolos, pero no ha ayudado a los jóvenes a desarrollar un aprecio por la música.

“La generación posterior a 2000 ha crecido con productos culturales hechos en China, mientras que mi generación creció con música del oeste, Hong Kong y Taiwán. “Internet está inundada de productos de entretenimiento y mucho está disponible para los jóvenes antes de que puedan aprender a distinguir el material de calidad de la basura comercial”, dice Li.

Al igual que Yee, otras jóvenes estrellas del pop chino, como Kris Wu y Jackson Wang, nacido en Hong Kong y miembro del grupo K-pop GOT7, intentan hacerse un nombre en Occidente lanzando canciones en inglés. Pero Fei dice que los músicos asiáticos aún luchan por encontrar la igualdad con las estrellas occidentales en el escenario mundial.

“Podría haber un fenómeno aislado, pero es casi imposible desafiar la dominación de Occidente en la industria de la música”, dice Fei.

“Las estrellas chinas se están empaquetando como ídolos, no se trata de su música. Incluso si son músicos talentosos, hoy en día se trata del empaquetado y las ganancias, y la música es solo un subproducto creado para satisfacer las necesidades del mercado. Así que podemos esperar ver muchos más ídolos producidos por la industria pop de China.

“Como ídolo, tienes que darles a los fanáticos lo que necesitan. Y Jackson Yee tiene éxito en ese sentido “, dijo Fei.

Cr. South China Morning Post: International Edition

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