K-beauty, ahora se dirige a aquellos pequeños que apenas saben leer

La industria cosmética de Corea del Sur, conocida como K-beauty, se ha convertido en una potencia asiática y un fenómeno global por sus rigurosos regímenes paso a paso.

Pero las estrictas normas de belleza también ejercen una enorme presión sobre las mujeres surcoreanas, lo que convierte al país en uno de los centros mundiales de cirugía plástica. Y cada vez más, la industria de la belleza está mirando a chicas cada vez más jóvenes.

Eso es inquietante inquietud que afecta a muchos debates sociales centrales en Corea del Sur: cuánto valora una sociedad la apariencia, si los mensajes sobre belleza ahuyentan otras aspiraciones para las niñas y si es correcto agregar aún más presión a una situación que ya está llena de estrés. Infancia de largas horas escolares y exámenes de recuperación.

“Las heroínas de dibujos animados brillantes que las jóvenes admiran están completamente hechas de pies a cabeza”, dijo Yoon-Kim Ji-yeong, profesora del Instituto de Cuerpo y Cultura de la Universidad Konkuk de Seúl. “A medida que se ponen el maquillaje y el vestido para imitar a los personajes, las chicas internalizan que el éxito de una mujer está estrechamente relacionado con la belleza”.

Los anunciantes no son sutiles.

“Miro a mi mamá y la sigo. Hoy estoy creciendo”, proclama un  anuncio publicitario que vende kits de maquillaje para niños de 6 años, con una foto de una niña en uniforme escolar que se aplica lápiz labial.

Un video de YouTube de un niño de 7 años poniéndose lápiz labial, titulado ” Quiero usar maquillaje como mamá “, ha atraído 4,3 millones de visitas, mientras que videos similares muestran a chicas jóvenes compartiendo su ” rutina de maquillaje en la escuela primaria ” y ” desempacando mi Hola” Kit de maquillaje para gatitos .

Una joven aplica lápiz labial para niños en PriPara Kids Cafe en Yongin, Corea del Sur. 
(Jean Chung / Para The Washington Post)

ShuShu Cosmetics es pionero en el alcance de K-beauty para los niños. Comenzó en 2013 y opera 19 boutiques en Corea del Sur, ofreciendo cosméticos “más saludables” para niños, como esmalte de uñas soluble en agua y lápices de labios no tóxicos en una gama de colores “comestibles”.

Hay pendientes y tatuajes con calcomanías, limpiador en crema “para batir el sol”, jabón para niña “de lujo” y champú de leche de cabra con el eslogan: “No soy un bebé”.

En el spa y salón de belleza, las niñas de 4 a 10 años pueden disfrutar de una experiencia de spa por $ 25 a $ 35, con un baño de pies, un masaje de pies y pantorrillas, una mascarilla y maquillaje, y una manicura y pedicura.

“El lema de nuestros balnearios de belleza es que los niños pueden conectarse con sus madres mientras juegan con ellos”, dijo Grace Kim, gerente de ShuShu Cosmetics. “Nuestros productos también son seguros para las mujeres embarazadas”.

Esta no es una tendencia exclusiva de Corea del Sur. Kylie Jenner ha construido un imperio de cosméticos por un valor estimado de $ 900 millones. En gran parte se dirige a las adolescentes, mientras que los vloggers de belleza infantil también son populares en los Estados Unidos y en otros lugares.

Durante décadas, académicos de todas las tendencias han estudiado detenidamente el impacto de la presión sobre las adolescentes y mujeres jóvenes de Occidente para que cumplan con estándares irrazonables de apariencia y tipo de cuerpo.

Pero esas preocupaciones en Corea del Sur también incluyen ahora a chicas tan jóvenes que apenas pueden leer el paquete de los productos de belleza dirigidos a ellas.

Corea del Sur es el hogar de una de las 10 industrias de belleza más importantes del mundo, con un valor de más de $ 10 mil millones, según la firma de investigación de mercado Mintel.

Cuenta con una de las tasas más altas de cirugía plástica en el mundo, con 1 de cada 3 mujeres de 19 a 29 años que dicen que se han sometido a procedimientos, especialmente en los párpados, según una encuesta de Gallup. También tiene el mayor número de cirujanos plásticos per cápita del mundo, según un estudio de 2017 de la Sociedad Internacional de Cirugía Plástica Estética.

ShuShu ya está vendiendo cosméticos para niños en Singapur y Tailandia, y planea expandirse a los Estados Unidos y otros lugares.

El mercado de la belleza infantil se está expandiendo a medida que se promueve el maquillaje como una “nueva cultura de juego” para los niños, dijo Lee Hwa-jun, un experto en la industria de la belleza de Corea del Sur en Mintel. “Las compañías de cosméticos en Corea del Sur están cada vez más interesadas en los niños como posibles nuevos consumidores”.

Lee, las empresas de reciente creación relativamente pequeñas están liderando el camino. “Las gigantes cosméticas también muestran interés en expandir su base de clientes a mujeres más jóvenes, pero están sopesando cuidadosamente los pros y los contras, ya que apuntar a los niños podría provocar una reacción violenta”.

Algunas mujeres ya están luchando.

La maquilladora independiente Seo Ga-ram declaró que rechazaría las solicitudes de los clientes de aplicar cosméticos a modelos infantiles.

“Me pareció absolutamente extraño que los kits de maquillaje reales hayan venido en lugar de los juguetes con los que juegan los niños”, escribió en  una publicación de Facebook en mayo. “Por favor, deja de consumir imágenes de niños posando con mejillas muy coloridas, labios rojos y cabello rizado”.

Sin embargo, la tendencia parece imposible de detener, dijo Kim Ju-duck, profesora de estudios de belleza en la Universidad de Mujeres Sungshin en Seúl, y los medios muestran cada vez más imágenes de niñas que usan maquillaje y cosméticos accesibles para preadolescentes y niños más pequeños.

En 2016 encuestó a 288 niñas en la escuela primaria y descubrió que el 42 por ciento usaba maquillaje. Dijo que la proporción ha aumentado desde entonces.

En el PriPara Kids Cafe, a las afueras de Seúl, las niñas de 4 a 9 años pueden vestirse como su personaje de anime favorito, disfrutar de un spa y aplicarse un maquillaje ligero. Pueden saltar en un trampolín, comprar comida en una tienda de juegos, pasearse por una pasarela, tocar su canción favorita de K-pop en una cabina de grabación y bailar en un estudio repleto de espejos.

PriPara se posiciona como un “espacio lleno de diversión para que los niños aprendan belleza y aseo en un entorno sin riesgos”, dijo la gerente de la cafetería, Moon Young-sook.

“Las chicas, naturalmente, les gusta jugar con el maquillaje de su madre”, dijo. “En lugar de ponerse el lápiz labial de mamá cargado de productos químicos, el maquillaje de fantasía aquí es una forma más segura de cumplir los sueños de las niñas”.

Pero los críticos ven una tendencia más perjudicial.

“Desde las divas K-pop hasta la cosmética K-beauty, el mercado que aprovecha la objetivación de las mujeres se ha convertido en un ‘océano rojo’ hipersaturado en Corea del Sur”, dijo Yoon-Kim, de la Universidad de Konkuk, utilizando un término que describe un mercado existente con feroz competencia.

“El mercado ve un ‘océano azul’ para la expansión en clientes más jóvenes, listos para instigar y monetizar sus inseguridades sobre su apariencia”.

Cr. http://washingtonpost

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