La banda británica Transition gano seguidores en China gracias a su canto en mandarín

Durante 12 años, la banda de rock británica Transition se ha forjado un nicho en la industria de la música de Taiwán, al tiempo que inspira a las personas que aprenden mandarín en el oeste con sus canciones originales, escritas e interpretadas en la lengua más hablada del mundo.

El dúo fue nombrado “Colaborador destacado de las relaciones entre el Reino Unido y China 2018” por sus servicios de música intercultural en los Premios Hurun, celebrados en Londres por el Informe Hurun, una editorial con sede en Shanghai cuya rica lista anual en China ha visto el organización comparada con Forbes en los Estados Unidos.

“Nos sentimos honrados de ser reconocidos por lo que estamos haciendo”, dice el guitarrista Jesse Edbrooke, de 36 años, quien fundó el grupo con su hermano, Josh, de 34 años, que toca la batería. “Nos pone más en el mapa”.

Después de haber tocado música durante mucho tiempo juntos, los dos estaban tocando en todo el Reino Unido cuando un gran grupo de estudiantes universitarios de Taiwán asistieron a uno de sus espectáculos en Bristol, una ciudad en el oeste de Inglaterra, y alentaron a la banda a aprovechar sus oportunidades en Asia.

Josh comenzó a investigar oportunidades de actuación y la pareja terminó aterrizando en el escenario principal en la edición 2005 de Spring Scream, un gran festival de música al aire libre que se celebra cada abril en Kenting, Taiwán.

Eran cosas de los pantalones”, dice Jesse. “No teníamos dinero para los vuelos, pero decidimos hacerlo. No estábamos seguros de si el festival realmente existía o si íbamos a ser asaltados en el aeropuerto. No sabíamos nada sobre Taiwán, pero dimos el salto y nunca miramos hacia atrás. Nos sumergimos directamente en la cultura asiática: té de burbujas, tofu apestoso, karaoke … nos encantó ”.

Jesse y Josh (derecha) reciben el Premio al Colaborador Sobresaliente para las Relaciones Reino Unido-China 2018 en Londres en este mes.

Se convirtieron en tres partes con la incorporación del bajista Niall Dunne (que dejó el grupo en 2013), vivió en Taiwán a partir de 2009 y aprendió mandarín; colaboraron con artistas locales y realizaron la mayor cantidad de conciertos posibles para llegar a fin de mes.

Transition se convirtió en habituales en la escena de la música indie detrás de su éxito Sorry My Chinese is Not Good , originalmente escrito como una forma de recordar los tonos mandarín. Su gran oportunidad llegó cuando grabaron el tema oficial de los atletas taiwaneses que compiten en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

“La belleza de la escena musical taiwanesa es que todo el mundo hace todo”, dice Jesse. “En Inglaterra, se te dice que trabajes en tu nicho musical y subgénero, mientras que en Taiwán dicen, ‘¿Cantas baladas? ¿Tocas funk? Y estamos como, ‘Podemos intentarlo’ “.

Sin embargo, se despegaron en 2012 cuando se descubrió que se desempeñaban sin el papeleo adecuado . Considerados por haber trabajado ilegalmente en Taiwán por el gobierno, se les prohibió solicitar nuevos permisos de trabajo durante tres años.

Decepcionados pero sin inmutarse, lanzaron su álbum debut de mandarín “Kua Yue” en 2013, y terminaron siendo invitados de nuevo por el gobierno en 2014 gracias a un cambio de política provocado por la prohibición inicial de la banda.

Transición actuar en Bristol.

Los años siguientes vieron a los hermanos saltar de un lado a otro entre el Reino Unido y Taiwán, elevando su perfil al convertirse en artistas regulares en las universidades. En 2015, se embarcaron en una gira de 21 fechas y seis semanas por China, y la banda ahora se está enfocando en grabar su segundo álbum en mandarín.

“Nunca miramos a Asia como un mercado”, dice Josh. “No buscamos convertirnos en superestrellas. En primer lugar, ir a Taiwán surgió a través de la construcción de amistades con los taiwaneses, por lo que siempre se trató de cómo podemos involucrarnos más profundamente en la escena musical y hacer música que toque a las personas ”.

“La gente dice que mudarse a Taiwán fue una decisión comercial astuta”, agrega Jesse, “pero solo queríamos hacer música realmente buena; no queremos ser un truco como extranjeros cantando en mandarín “.

Jesse (derecha) vive en el Reino Unido, mientras que Josh vive en Taiwán.

El éxito de la banda en Taiwán atestigua la seriedad de los hermanos: firmaron con Universal para escribir y publicar canciones, escribieron canciones para estrellas pop taiwanesas como Rainie Yang, y fueron la primera banda británica en ser nombrada mejor banda extranjera de mandarín en los Golden Indie Awards de Taiwán en 2014.

A pesar de su indie credibilidad en Taiwán, los hermanos se encuentran jugando para más personas interesadas en aprender mandarín en un entorno educativo que en lugares de conciertos sucios en su país de origen.

Josh explica: “Tenemos dos personajes: en Asia, somos parte de la escena local, mucha gente nos conoce. En el Reino Unido o Estados Unidos, somos vistos como los ingleses que cantan en chino.

“La cuestión de la educación fue otro accidente: solo estábamos usando nuestro chino básico para escribir una canción. No esperábamos que la simplicidad de nuestras canciones las hiciera atractivas para una audiencia de estudiantes chinos ”.

Transition actuará en Trafalgar Square de Londres a principios de este año.

Jesse vive en Bristol, mientras que su hermano, el más fluido de los dos, vive en Taiwán, donde es habitual en televisión. “Probablemente somos una de las únicas bandas que tienen que viajar 6,000 millas para practicar la banda”, se ríe el hermano mayor.

En cuanto a si recomendarían a otros grupos emergentes que sigan sus pasos, los hermanos aconsejan precaución. “Nuestra historia tiene mucho sacrificio involucrado”, dice Jesse. “Donde estamos ahora proviene de años de sangre, sudor, trabajo duro, un amor por la cultura china y el deseo de meterse bajo su piel.

“Si tienes ese amor, yo diría que lo intentes, pero si solo lo haces como algo comercial, diría que es demasiado difícil”.

A pesar de vivir en dos continentes diferentes, los hermanos aún se juntan para jugar, incluso en Trafalgar Square de Londres.

Cr. South China Morning Post

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